“人間発電所”から“魔豹”ベドロ・モラレスへ――フミ斎藤のプロレス講座別冊 WWEヒストリー第8回

「フミ斎藤のプロレス講座別冊」WWEヒストリー第8回


 それは大長編シリーズの最終回とこれからはじまる新作シリーズのプロローグとがぴったりとかさなり合ったみごとなドラマだった。

ブルーノに代わる70年代前半のマディソン・スクウェア・ガーデン定期戦の主役となった“魔豹”ペドロ・モラレス(『WWWFオフィシャル・プログラム』1971年2月の表紙より)

ブルーノに代わる70年代前半のマディソン・スクウェア・ガーデン定期戦の主役となった“魔豹”ペドロ・モラレス(『WWWFオフィシャル・プログラム』1971年2月の表紙より)

 舞台はニューヨーク・ニューヨークのマディソン・スクウェア・ガーデン。ひとつのドラマが幕を下ろし、また新しいドラマが幕を開けた。1971年1月18日、“人間発電所”ブルーノ・サンマルチノがイワン・コロフに敗れ、7年8カ月間にわたって保持したWWWF世界ヘビー級王座から転落した。

 ガーデンには2万人を超える大観衆が集まっていた。古い資料によれば、この日の興行収益は8万5554ドル。現在のレートに換算すると約1018万円だが、当時の“公定通貨レート”の1ドル=360円で計算すると約3079万9440円。この数字はガーデンの興行収益新記録だった。

 有料入場者数約2万人で興行収益約8万5000ドルだから、チケット料金は平均4ドル25セント。プロレスは比較的、安くておトクなエンターテインメントだった。

 そんな“予告編”なんてなかったのに、サンマルチノとコロフのタイトルマッチはあたりまえのようにガーデンを超満員にした。同カードは前年にも2度、ガーデンをソールドアウトにしていた。

 “ロシアの怪豪”コロフ(本名ジム・パリス)はカナダ・モントリオール出身のフレンチ・カナディアンだったが、頭をツルツルに剃ってソ連人に変身して大成功した怪力ファイターだった。アメリカとソ連の“冷戦”の時代が生んだ典型的なヒールということになる。

 身長5フィート9インチ(約175センチ)、体重275ポンド(約125キロ)という、よくいえばがっしりした重量挙げタイプ、悪くいえばズングリむっくりの体型は、サンマルチノのライバルにはうってつけだった。

 サンマルチノからニューヨークの主役の座をバトンタッチされる“ラテンの魔豹”ペドロ・モラレスは、USヘビー級王者として前年1970年12月のカーデン月例定期戦でWWWFデビューを果たしていた。

 コロフは、トップロープからのフライング・ニードロップ一発でサンマルチノから3カウントのフォールを奪った。あってはならない光景に、ガーデンが凍りついた。数秒後、沈黙が2万人のため息に変わり、やがて落胆の嘆きへと変わっていった。コロフは、なぜかチャンピオンベルトを腰に巻かずにリングを下りた。

 ドラマのつづきはそれから3週間後の2月8日、ガーデンのリングに用意されていた。メインイベントはWWWF世界王者コロフ対USヘビー王者モラレスのダブル・タイトルマッチ。前チャンピオンのサンマルチノはその日、前座でギート・モンゴルを相手にシングルマッチをおこなった。

 リングのまんなかでモラレスとコロフが向かい合った瞬間、ニューヨークの観客はすべてを理解した。サンマルチノとコロフの対比がそうであったように、コロフとモラレスもまたまったく同じような体つきをしていた。濃いオレンジ色のタイツとそのタイツとおそろいの色のリングシューズをはいたモラレスがサンマルチノに代わる新しい時代のヒーローであることはだれも目にも明らかだった。

 コロフがモラレスをフルネルソンの体勢にとらえた。モラレスがコーナーのターンバックルを両足でキックし、モラレスとコロフはかさなり合うようにして後ろに倒れた。レフェリーが3回、キャンバスをたたいた。モラレスの右肩がかすかにキャンバスから離れていたが、微妙なポジションだった。

 レフェリーがモラレスの左手を上げ、リング・アナウンサーが“ニュー・チャンピオン、ペードロ・モラーレスッ!”とコールすると、ガーデンはハチの巣をつついたような騒ぎになった。

 白いドレスシャツにネクタイ姿のサンマルチノがリングにかけ上がり、新チャンピオンのモラレスに握手を求めた――。(つづく)

斎藤文彦

斎藤文彦

※この連載は月~金で毎日更新されます

文/斎藤文彦 イラスト/おはつ

※斎藤文彦さんへの質問メールは、こちら(https://nikkan-spa.jp/inquiry)に! 件名に「フミ斎藤のプロレス講座」と書いたうえで、お送りください。

この特集の記事一覧

20代50.3%、30代38.1%、40代31.5%と女性人気No.1!飲み会で知っておくべき女性好みのお酒とは?

20代50.3%、30代38.1%、40代31.5%と女性人気No.1!飲み会で知っておくべき女性好みのお酒とは?
sponsored
 いつの間にか、セミがガンガン鳴きだして夏がきたと感じる昨今。今年の夏は、2010年以来の猛暑が予想され、連日うだるような暑さを覚悟しなくてはならない…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(12)
メンズファッションバイヤーMB
「クールビズ」がダサく見えるのはなぜ?
山田ゴメス
妊婦でAV出演を決めた、貧困シングルマザーの事情
オヤ充のススメ/木村和久
名古屋喫茶の雄「コメダ珈琲」上場で変わるカフェマーケット
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
ホーガンがWWEと“絶縁”した日――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第140回
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「俺と二人で旅がしたいの?」――46歳のバツイチおじさんは男前すぎるセリフを真顔で言い放った
原田まりる
ファミレスで隣の席の会話に聞き耳を立てていたら、大喜利を観覧したような気分になった話
18歳女支配人・このみんの経営学「私のミカタ」/園田好
「なんで飲食業でモデルみたいな恰好してるんだ?」ロスの税関で4時間尋問を受けて感じたこと
大川弘一の「俺から目線」
俺の問題にはなるな――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
「ポケモンGO」を配信前の日本でプレイしてみたよ 秋葉原でポケモンゲットだぜ!
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
吉川晃司もやっていた“東京五輪最強の穴場”競技とは?
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中