ビンス・シニアとサンマルチノの“腐れ縁”――フミ斎藤のプロレス講座別冊 WWEヒストリー第13回

「フミ斎藤のプロレス講座別冊」月~金更新 WWEヒストリー第13回


 ビンス・マクマホン・シニアの計画どおり、ブルーノ・サンマルチノは“ワンポイント・リリーフ”のスタン・スタージャックを下してWWWFヘビー級王座に返り咲いた(1973年12月10日=ニューヨーク、マディソン・スクウェア・ガーデン)。

サンマルチノはビンス・シニアに「ノー」といえるスーパースターだった。(写真は米専門誌『レスリング・イラストレーテッド』の表紙から)

サンマルチノはビンス・シニアに「ノー」といえるスーパースターだった。(写真は米専門誌『レスリング・イラストレーテッド』の表紙から)

 フライング・ニードロップを狙ってスタージャックがトップロープに上がると、サンマルチノが下からのデッドリー・ドライブでスタージャックの巨体をキャンバスにたたきつけた。きわめてシンプルなボディースラムだった。12分35秒、サンマルチノがスタージャックから3カウントのピンフォールを奪った。

 スタージャックがトップロープからのフライング・ニードロップを狙った場面は、2年11カ月まえにサンマルチノがイワン・コロフにまさかの完敗を喫したシーンの再現になっていた。リング上と観客席のあいだで“記憶のキャッチボール”がおこなわれた。

 38歳のサンマルチノは、全盛期には275ポンド(約125キロ)あった体重を235ポンド(約106キロ)までスリムダウンしてガーデンのリングに帰ってきた。ニューヨークの観客にとっては、そこに本物のサンマルチノが立っているだけでもう十分だった。

 ビンス・シニアがサンマルチノに提示した契約条件はこんな感じだった。スケジュールは月間10試合から最大15試合まで。ボストン、ボルティモア、フィラデルフィアといった都市部のビッグショーのみの限定出場で、ファイトマネーはそれぞれの興行収益の6パーセントずつ。ガーデン定期戦は興行収益の5パーセントを保証。この時代のプロモーターとプロレスラーの契約には、キャラクター・グッズの版権とその売り上げロイヤリティーというコンセプトはまだ存在しなかった。

 1974年のガーデン定期戦は、サンマルチノ対ドン・レオ・ジョナサンのタイトルマッチで幕を開けた(1974年1月14日)。この日、ダブル・フィーチャーとしてラインナップされたペドロ・モラレス対スタージャックのシングルマッチでは、モラレスがスタージャックからフォール勝ちをスコアし、前年12月のフィラデルフィアでのタイトルマッチの雪辱を果たした。

 サンマルチノがレギュラー出場するガーデン定期戦はちょうど新作映画のプレミア上映で、ボストンやワシントンDCでのビッグショーはロードショー公開。中都市クラスの“2番館”ではサンマルチノの試合はライブでは観られない。ニューヨーク・ニューヨークとそれ以外のエリアのこの微妙なギャップがサンマルチノの商品価値をさらにアップグレードさせた。

 この年の5月、ビンス・シニアは新日本プロレスとの業務提携に向けた会談のため初来日し、“復活”『第1回ワールド・リーグ戦』決勝戦(1974年5月8日=東京体育館)のウィットネスをつとめた。

 それまでWWWFと友好関係にあった全日本プロレスは翌6月、モラレス、ゴリラ・モンスーン、スパイロス・アリオンらガーデン定期戦の主力メンバーを招へいして『マディソン・スクウェア・ガーデン・シリーズ』を開催した。

 すでに前年から同シリーズの企画をすすめていたジャイアント馬場にとって、ビンス・シニアと新日本プロレス、つまりアントニオ猪木との急接近は“寝耳の水”のできごとだった。

 馬場はシリーズ終了後、急きょニューヨークへ飛び、6月24日のガーデン定期戦に出場(モンスーンにフォール勝ち)。ビンス・シニアと緊急会談をおこなった。結果的に、WWWFは新日本プロレスとの業務提携を選択した。

 WWWFと新日本の新しいパートナーシップは、サンマルチノ対猪木の“夢の対決”の実現を示唆していたが、サンマルチノは新人時代からの親友・馬場との友情を理由にこのオファーを拒絶した。サンマルチノは、ボスのビンス・シニアに“NO”といえるスーパースターだった。(つづく)

斎藤文彦

斎藤文彦

※この連載は月~金で毎日更新されます

文/斎藤文彦 イラスト/おはつ

※斎藤文彦さんへの質問メールは、こちら(https://nikkan-spa.jp/inquiry)に! 件名に「フミ斎藤のプロレス講座」と書いたうえで、お送りください。

この特集の記事一覧

孤独死した60代女性、“お一人様”の最期は認知症でゴミ屋敷に…

孤独死
 玄関の扉を開けると、部屋にはうずたかく廃棄物が積まれたゴミ屋敷の光景が広がっていた。独身で認知症を患っていた60代女性の「孤独死」の現場だ。  核家…

40代「逃げ恥おっさん」が気持ち悪い…ガッキーかわいいを連呼、星野源に嫉妬、正確な記述を競い合う

「逃げるは恥だが役に立つ」(逃げ恥)エンディング 恋ダンス
 現在放送中のドラマ『逃げるは恥だが役に立つ』(TBS系)がいまネットを中心に話題になっている。  物語は、星野源演じる会社員の津崎平匡の家に新垣結衣…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(31)
メンズファッションバイヤーMB
オーダーシャツが4980円でつくれる激安時代、プロも驚く採寸システムとは?
山田ゴメス
女子の間で秘かに流行りつつある「朝セックス」ブームは、男にとっても好都合なワケ
オヤ充のススメ/木村和久
竹原ピストルがオヤジのハートを鷲掴みする理由
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
ブレット対ストーンコールド=序章――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第235回(1996年編)
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「今夜、君に恋に落ちてしまいそうだぜ」――46歳のバツイチおじさんはクサすぎるセリフをさらりと口走った
原田まりる
芸の細かさが目立った2016年地味ハロウィン
大川弘一の「俺から目線」
平穏を望む銀座ホステス・美琴――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
一流芸能人GACKTのギャンブルセンスをプロギャンブラーが採点
爪切男のタクシー×ハンター
チンコのような温かさで私を強くきつく抱きしめて
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
希望の星は16歳のJK! ジャッジ次第で天国と地獄[五輪最恐の採点競技]とは?
元SKE48/SDN48・手束真知子の「フリーランスアイドル論」
アイドルはいつでも迷っているんです「集客ができない! フォロワーが少ない! 肩書きがない…」
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「ね~え、一緒にお風呂入ろう?」リーマンショックで落ちぶれたおじさんの哀号
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中