“スーパースター”ビリー・グラハム出現!――フミ斎藤のプロレス講座別冊 WWEヒストリー第17回

「フミ斎藤のプロレス講座別冊」月~金更新 WWEヒストリー第17回


 “スーパースター”ビリー・グラハムは、まったく新しいテイストのヒール像をクリエイトした開拓者タイプのスーパースターだった。典型的なヒールであるにもかかわらず、とにかく観客動員力があった。

“スーパースター”ビリー・グラハムの伝記ドキュメンタリー『20 Years Too Soon(20年早すぎたスーパースター)』WWEオフィシャルDVDのジャケット写真

“スーパースター”ビリー・グラハムの伝記ドキュメンタリー『20 Years Too Soon(20年早すぎたスーパースター)』WWEオフィシャルDVDのジャケット写真

 “熱狂的なブーイング”という表現があるとしたら、グラハムと観客のコミュニケーションがまさにそれだった。ニューヨークの観客はグラハムのキャラクターをよく“love to hateラブ・トゥ・ヘイト”というフレーズで形容した。直訳すると“憎むことを愛する”だが、ニュアンスとしては“愛される憎まれ役”といった感じになるのだろう。

 本名はエルドリッジ・ウェイン・コールマン。プロ・フットボール選手としてCFLのカルガリー・スタンピーダーズ、モントリオール・オーレッツに在籍後、1969年にプロレスに転向。カルガリーのスチュー・ハート道場“ダンジェン”でレスリングの手ほどきを受けた。

 カルガリー・マットでデビュー後、ホームタウンのアリゾナ州フェニックスで“ドクター”ジェリー・グラハムと出逢い、ビリー・グラハムに改名した。1960年代に一世を風靡した名タッグチーム、ジェリー&エディ&ルークのグラハム3兄弟の末弟という“設定”だった。ビリーというファーストネームは、グラハム自身が尊敬するキリスト教伝道師のビリー・グラハム大司教から拝借させてもらった。

 身長6フィート4インチ(約192センチ)、体重265ポンド(約120キロ)のボディーはプロレスラーというよりもいわゆるボディービルダー・タイプで、グラハムに変身してから2年後の1972年にはカリフォルニア州ベニス・ビーチの“ゴールド・ジム”でカメラマン数人の目のまえでベンチプレス585ポンド(約265キロ)をクリアし、このときの写真がボディービル専門誌の表紙を飾った。グラハムのトレーニング・パートナーは、あのアーノルド・シュワルツェネッガーだった。

 タイダイ(絞り染め)のロングタイツ、ヒザ下までの長いリングシューズ、サングラスといった定番アイテムを身につけるようになったのはこのころで、“スーパースター”というニックネームはブロードウェイ・ミュージカルの『ジーザス・クライスト・スーパースター』からアダプトした。

 サンフランシスコ(ロイ・シャイアー派)、ロサンゼルス(マイク・ラベール派)、AWA(バーン・ガニア派)を転戦後、グラハムは1975年12月にWWWFと契約。翌1976年3月まで約4カ月間、東海岸エリアをツアーした。

 マディソン・スクウェア・ガーデン定期戦ではブルーノ・サンマルチノが保持するWWWFヘビー級王座に2回挑戦(1976年1月12日と同2月2日)し、第1戦がグラハムのカウントアウト勝ち、第2戦がサンマルチノのレフェリーストップ勝ちで、スコアの上では1勝1敗という戦績を残した。

 ビンス・マクマホン・シニアがNWAフロリダ(エディ・グラハム派)をサーキット中だったグラハムにコンタクトを図ったのは、1976年10月。サンマルチノ対スタン・ハンセン、モハメド・アリ対アントニオ猪木の異種格闘技戦(日本からの衛星生中継)をダブル・フィーチャーしたシェイ・スタジアムでのビッグショーから4カ月後のことだった。

 首の負傷が完治しないままやや不本意な形で戦列復帰を果たしたサンマルチノは、ビンス・シニアに対して長期休養を申し入れていた。ビンス・シニアは、ポスト・サンマルチノ路線の主役をつとめることのできる“チャンピオン候補”の獲得を急いだ。

 ビンス・シニアとグラハムの緊急ミーティングは、フロリダ州フォートローダーデールにあったビンス・シニアの自宅でおこなわれた。WWWFがグラハムに提示した企画書には“1977年3月契約”と記されていた。グラハムは、タイプ印刷されたぶ厚い書類にゆっくりと目を通していった。(つづく)

斎藤文彦

斎藤文彦

※この連載は月~金で毎日更新されます

文/斎藤文彦 イラスト/おはつ

※斎藤文彦さんへの質問メールは、こちら(https://nikkan-spa.jp/inquiry)に! 件名に「フミ斎藤のプロレス講座」と書いたうえで、お送りください。

この特集の記事一覧

スズメは恐竜でも“ピー助”は恐竜じゃないにショック!マクドナルドのフィギュアで覚える恐竜の定義【PR】

スズメは恐竜でも“ピー助”は恐竜じゃないにショック!マクドナルドのフィギュアで覚える恐竜の定義【PR】
 最強の恐竜とは何か?と聞かれれば、誰もが思い浮かべるのがティラノサウルスだ。映画やアニメなどでおなじみの肉食恐竜だが、ティラノサウルスがなぜ最強なの…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(4)
メンズファッションバイヤーMB
プロが激賞「高級サンダルが2000円台で買える!」
山田ゴメス
「なんちゃって石原さとみ」が増加中!? 7つのメイクと7つの仕草で翻弄される男たち
オヤ充のススメ/木村和久
プロ客から見たキャバクラの世界
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
“ホーガン不在”のウォリアー政権――フミ斎藤のプロレス講座別冊 WWEヒストリー第100回
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「テラスハウスの一員になろう」――46歳のバツイチおじさんはイケメン&美女集団に溶け込もうとした
原田まりる
純潔な弟に風俗で女性経験させようとした姉の話
18歳女支配人・このみんの経営学「私のミカタ」/園田好
中2まで、巨乳はコンプレックスでしかなかった
大川弘一の「俺から目線」
死神bot、LINEで始動――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
熊本地震の災害ボランティア、現状の課題は「参加希望者の再分配」だ
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
“東京五輪”なのに伊豆(静岡県)開催の自転車競技を追っかけてみた件
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中