“レッスルマニア2”は3都市同時開催――フミ斎藤のプロレス講座別冊 WWEヒストリー第51回

「フミ斎藤のプロレス講座別冊」月~金更新 WWEヒストリー第51回


 ビンス・マクマホンは“レッスルマニア2”(1986年4月7日)の3都市同時開催を計画していた。ロケーションはニューヨーク、シカゴ、ロサンゼルス。3つのライブ中継をPPVでドッキングさせるというまったく新しい試みだった。

3都市での興行をPPVでリレー式ライブ中継する

ビンス・マクマホンは“レッスルマニア2”のアメリカ大陸横断3都市同時開催を計画。ロケーションはニューヨーク、シカゴ、ロサンゼルス。3都市での興行をPPVでリレー式ライブ中継するというまったく新しい試みだった。(写真はWWEオフィシャル・ビデオのジャケットより)

 WWEもビンス自身もそれを認めようとはしなかったが、大陸横断3都市同時興行というプランはNWAクロケット・プロの存在を意識したものだった。

 NWAクロケット・プロは前年、“スターケード”の第3回大会をジョージア州アトランタとノースカロライナ州グリーンズボロの2都市で同時開催し、ライブとクローズド・サーキット上映(全17会場)の合算で約93万6000ドルという興行収益をはじき出した(1985年11月28日)。“1ドル=200円”の時代の90万ドルは約1億8000円に換算される。

 “レッスルマニア1”(1985年3月31日)はマディソン・スクウェア・ガーデンでのライブとクローズド・サーキット上映(全米133ロケーション)の合算で430万ドル(約8億6000万円)の興行収益をあげたが、ビンスは“田舎のプロレス”の市場性を無視することはできないと感じていた。

 WWEは当時、契約選手を“Aグループ”から“Cグループ”までの3クルーに分けて1日3都市、年間のべ980公演の超過密スケジュールをルーティンにしていたから、“レッスルマニア2”の3都市同時開催プランはそれほど高いハードルではなかった。

 開催地はニューヨークがナッソー・コロシアム、シカゴがローズモント・ホライズン、ロサンゼルスは1984年のロサンゼルス・オリンピックのメイン・アリーナとしてオープンしたロサンゼルス・スポーツ・アリーナ。3都市でそれぞれ1万人クラスの観客を動員するためのカード編成のプランニングがはじまったのは1986年1月だった。

 ニューヨークのメインイベントは、ロディ・パイパー対ミスターTのボクシング・マッチ。これは前年の“レッスルマニア1”の続編といっていいカード。ビンスは、ミスターTの“トレーナー役”としてプロボクシング元世界ヘビー級王者で、モハメド・アリをノックアウトした男として一世を風びしたジョー・フレージャーをブッキングした。

 シカゴのメインは20選手出場のスーパーヘビー級バトルロイヤル。アンドレ・ザ・ジャイアント、ブルーノ・サンマルチノ、ペドロ・モラレスといったWWEのクラシック・メンバーとともにウイリアム“リフリッジュレーター”ペリー(シカゴ・ベアーズ)、ビル・フラーリック(アトランタ・ファルコンズ)らNFLプレーヤーたちの“プロレス体験”がプロデュースされた。“冷蔵庫”ペリーの“レッスルマニア2”出場というニュースにメディアが飛びついた。

 そして、ロサンゼルスのメインはハルク・ホーガン対キングコング・バンディのWWE世界ヘビー級選手権“ケージ・マッチ”。パイパー対ミスターTのボクシング・マッチ、プロ・フットボール選手たちが出場するバトルロイヤルよりも大きなドラマづくりが必要なのは、皮肉なことに主人公ホーガンの試合だった。

 “レッスルマニア2”開催の1カ月まえ、NBC特番“サタデーナイト・メインイベント”がプライムタイムで全米中継された(1986年2月15日収録、同3月1日オンエア=アリゾナ州フェニックス)。

 この大会のメインはホーガン対“マグニフィセント”ドン・ムラコのタイトルマッチだったが、この試合にバンディが乱入。“公称500ポンド”の全体重をかけたフライング・ソーセージでホーガンのろっ骨を“骨折”させた。

 番組は10パーセントの高視聴率をあげ、バンディは一夜にしてその名を全米に知られることとなった。ホーガンの勧善懲悪ドラマのストーリーは、シンプルであればあるほどよかった。(つづく)

斎藤文彦

斎藤文彦

※この連載は月~金で毎日更新されます

文/斎藤文彦 イラスト/おはつ

※斎藤文彦さんへの質問メールは、こちら(https://nikkan-spa.jp/inquiry)に! 件名に「フミ斎藤のプロレス講座」と書いたうえで、お送りください。

20_nikkan40_nikkan

この特集の記事一覧

“8月”が断然お得!最強コンボで激アツなスマホ節約術

“8月”が断然お得!最強コンボで激アツなスマホ節約術
sponsored
提供元:NTTコミュニケーションズ  心もカラダも解放的になる夏――。とはいえ海、花火、フェス、キャンプ、BBQと満載の夏の予定とは裏腹に、さみしくな…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(16)
メンズファッションバイヤーMB
GUの590円スカーフは1万円の高級品に見劣りしない! プロの目も欺く開発力がスゴい
山田ゴメス
東京・西葛西に「リトルインド街」が誕生?
オヤ充のススメ/木村和久
オリンピック成功の鍵を握る開会式…東京五輪はどうすべきか
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
ビンス無罪“ステロイド裁判”エピソード07=リック・ルードの証言――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第160回
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「勇気を振り絞れ俺! ここしかないぞ俺!」――46歳のバツイチおじさんは満天の星空の下で勝負に出ようとした
原田まりる
ファミレスで隣の席の会話に聞き耳を立てていたら、大喜利を観覧したような気分になった話
18歳女支配人・このみんの経営学「私のミカタ」/園田好
わたしと「結婚したい」という男性へ
大川弘一の「俺から目線」
死ぬことが決まっている沼――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
「ポケモンGO」を配信前の日本でプレイしてみたよ 秋葉原でポケモンゲットだぜ!
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
吉川晃司もやっていた“東京五輪最強の穴場”競技とは?
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した——小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中