牡蠣の旬はむしろ春!「雪解け牡蠣」ブランド化に託す、陸前高田の漁師の思い

牡蠣の旬はむしろ「春」! 「雪解け牡蠣」ブランド化に託す、漁師の思い 牡蠣(真牡蠣)の旬は冬。そう思っている人も多いだろう。が、実は身が大きく育ち、旨みが増す春こそが牡蠣の“味”の旬。春の牡蠣のブランド化によって、東日本大震災からの復興と浜の未来のために奔走している人がいる。エコノミストの飯田泰之と評論家・荻上チキの2人は、陸前高田市米崎町から「雪解け牡蠣」を世に送り出した牡蠣漁師・佐々木学さんを訪ねた。

⇒【写真】はコチラ http://nikkan-spa.jp/?attachment_id=1091130

自信を打ち砕いたボランティアからの一言


 陸前高田市米崎町は広田湾の奥、気仙川の河口に位置する。海水と淡水が混じる汽水域のため植物性プランクトンが豊富で、牡蠣の生育には最高の環境。ぷっくりと肉厚で味も濃厚な米崎の牡蠣は、築地でも高い評価を受け、主に高級料亭などで使われていた。佐々木学さんは、この地で60年超、牡蠣を育ててきた牡蠣漁師一家の3代目。佐々木さんが「雪解け牡蠣」を立ち上げたのは、震災から2年後の2014年春だった。

飯田:震災後は一時期は生産活動できなかったんですよね。再開できたのは、いつ位だったんですか?

佐々木:再開に向けてすぐに動き始め、実は3年目位には100%に戻っていたんです。

チキ:それは牡蠣の成長の速さと関係あるんですか?

牡蠣の旬はむしろ「春」! 「雪解け牡蠣」ブランド化に託す、漁師の思い

佐々木学/1984年生まれ。岩手県陸前高田市米崎で、牡蠣養殖に汗を流す祖父と父の姿を見ながら、海で遊ぶ幼少期を過ごす。大阪の水産専門学校を卒業後、大阪堺の釣り船屋で1年半働き、22歳の時、米崎に戻り、佐々木家の船「丸吉丸」を継ぐ。2011年、東日本大震災。「雪解け牡蠣」のブランディングで「米崎牡蠣」の知名度アップを目指す

佐々木:復興支援のおかげですね。養殖イカダは木の丸太で作るのですが、かなりの重労働で、僕と父の2人だけだったら一日2個が精いっぱい。でも、ボランティアの方に来ていただいて、一日15個位できて、それが1週間、10日と続いて、一気に復興が進みました。

チキ:イカダはもともといくつ位あるものなんですか?

佐々木:うちは43台です。いかだ2つで1台って計算するので90台近く。米崎の漁港の牡蠣生産全部だと600台位になります。しかも、いかだができたら今度は船で引っ張って沖に係留しないといけません。2人でやっていたら、1年2年では再開できなかったと思います。

飯田:ボランティアに助けられて、生産自体は元に戻りつつあるわけですね。震災後、出荷先での変化はありますか?

佐々木:震災前はほぼ、築地をはじめ関東がほとんどだったんですが、今は、飲食店さんとの直接取引を20店舗位しています。あとは、大船渡魚市場の場外での直接取引もはじまって、魚屋さんに卸したりもしています。

飯田:震災以前はほぼ関東の魚市場だったのが、地場への流通も少しづつ始まった、と。

佐々木:以前は、観光客が来てくださっても、いいものを食べてもらえなかったんです。それも残念だなという思いもあったので、地元へも流せるようにしています。盛岡の居酒屋さんでよく言われるのは、陸前高田とか大船渡から来る人が学さんの牡蠣を食べて感動して帰ってくって(笑)。

飯田:「いいマグロが食いたければ、築地に行け」とはいろいろな産地でいわれることがありますね。大間の極上のものは築地に行くでしょうから。

佐々木:大間と違うのは、こちらは自信をもって作っていたし、築地でも評価されているのに、「米崎の牡蠣」は、地元でも全国でもほとんど名前が知られてなかった。支援に来てくださったボランティアさんに、「え? 陸前高田って牡蠣作ってるんですか?」って言われたんです。これはショックでした。

チキ:それが「雪解け牡蠣」のブランド化のきっかけになったんですか?

牡蠣の旬はむしろ「春」! 「雪解け牡蠣」ブランド化に託す、漁師の思い佐々木:震災前からなんとなくは頭にあったんです。「雪解け牡蠣」は、2月末から3月、雪解け水が山から湾に流れこんで植物プランクトンが爆発的に増え、牡蠣はぷっくり身入りがよくなり、味の密度が増す。

牡蠣は冬のイメージが強く、春になると市場でも値がつかなかったんですが、味は間違いなくいいので、そこを逆手にとれないかな、と。だから、「雪解け牡蠣」という名前は決まっていて、でも、具体的にどうしたらいいのかわからなかった。震災後、復興のワークショップで出会った人たちにアドバイスをしてもらいながら、模索しつつやってきたって感じです。

次ページ生産者がその思いを語る意味

“結婚したいけど相手なし時代” 理想の相手と巡り会うための「見た目や中身以上に大切なこと」とは?

女性は1人目の相手でゴールインもあるんだって!
sponsored
 いずれは結婚しようと考える未婚者の割合が男性85.7%、女性89.3%と高水準だったにもかかわらず、異性の交際相手をもたない未婚者が男性69.8%、…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(22)
メンズファッションバイヤーMB
最速で「中年男性をおしゃれに見せる」魔法のアイテムとは?【プロが断言】
山田ゴメス
最近、激増している「副業・AV女優」の本音に迫る!
オヤ充のススメ/木村和久
キャバクラか風俗か――。人生最大の問題に終止符を
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
近未来の“超大物”ハンターがデビュー ――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第190回(1995年)
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「パソコンもカメラも買い直すしかない」――46歳のバツイチおじさんはインドのシリコンバレーを目指した
原田まりる
尾崎豊で意気投合し、タクシー代がタダになった夜
大川弘一の「俺から目線」
こんな自由にお前は出会ったことがあるか――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
おっぱいポロリのある地上波番組『ケンコバのバコバコテレビ』に出演して感じたこと
爪切男のタクシー×ハンター
虹の根本にある素敵なもの
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
東京五輪でチケットなしでも“絶対生観戦できる鉄板競技”とは?
元SKE48/SDN48・手束真知子の「フリーランスアイドル論」
アイドルは私生活まで“キラキラ”してないといけないの!? 現実とのギャップに困惑
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した——小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中