“北の更生施設”北海道日本ハム――どんなワケあり選手も受け入れ、一流に育成する球団としての魅力

 最大11.5あったゲーム差をひっくり返し、2連勝で王者・福岡ソフトバンクを抜いて首位に浮上した北海道日本ハム。毎年優勝戦線に顔を出すその強さの原動力といえば、「スカウティングと育成」というフロント理念に他ならない。

“北の更生施設”、その由来は?


「獲れる選手ではなく、獲りたい選手にいく」「その年のナンバーワンにいく」という素晴らしい志。筆者は35年来の日ハムファンなのだが、そうせざるを得ない事情も知っている。日ハムはとにかく金がない。FA戦線には縁がないし、マネーゲームなど別世界のお話。育成選手もいないし、3軍もない。ましてや松坂を○年○億で買う余裕なんて、どこにもない。つまりトレードを含めたスカウティングと育成しか、選手を集める手がないのだ。

北海道日本ハムファイターズ

北海道日本ハムファイターズ 特設サイトより

 そのため、「素行不良・練習嫌い」といった悪評のある“ワケあり”にも果敢に手を挙げる。他球団がパスした選手を獲得し、そして成績・人格ともに一流選手に育て上げ、他球団を唖然とさせる日ハムフロント。そこで付いたあだ名が“北の更生施設”。他球団ファンは嫌味半分でそう呼ぶが、僕のような日ハムファンからすれば、これはもはや称号だ。ではどんな“ワケあり”選手が、一流選手に“更生”していったのか。実例を挙げて紹介したい。

ダルを皮切りにし、二岡・林トレードで“北の更生施設”が決定的に


 まずは05年入団のダルビッシュ有。高校球界では屈指の好投手とされながらも「ケガがち」「練習嫌い」「性格に難あり」などの噂がたち、それに追い打ちをかけるように喫煙姿がスクープされてしまう。他球団関係者は「それみたことか」と思ったに違いない。しかし、当時の佐藤義則投手コーチの教えにもともとの才能が開花。その後の活躍は誰もが知るところである。ワケあり選手でもスカウティングし、一流に育成する。そういった意味では、北の更生施設第1号はダルビッシュなのかもしれない。

 そして、そんなファイターズの特性を一気に知らしめたのが08年、二岡・林両選手の日ハムトレードである。二岡智宏は御存知、山本モナとのスキャンダルが発覚。こちらがあまりにも有名で陰に隠れがちだが、林昌範もファンに送ったイチモツ写メが週刊誌にひっそりと流出。主力2人のトレードに世間では「北へ島流し」と言われた。当時の巨人は自軍で「更生させる」のではなく、日ハムを頼ってきたのだ。

 巨人は「スキャンダルで汚れた選手は要らない」と。当時、筆者は「巨人は守ってやらねえのかよ! よし、ウチに来ればいいさ!」と思ったものである。そして林は09年、二岡は09年、12年のリーグ制覇に大きく貢献し、選手として返り咲いたのである。

 こうして日ハムと巨人の両フロントに信頼関係が生まれ(?)、数年。今度は14年の沖縄キャンプで、高橋由伸と矢野謙次がホステスとの乱交写真が週刊誌に。するとそれが当たり前かのように、矢野は日ハムにトレード。当時、巨人では出場機会も減っていた矢野も、今では日ハムの代打の切り札に。お立ち台で叫ぶ、矢野のお決まりのセリフ「ファイターズ最高!」には、様々な意味が込められているのである。

次ページヒチョリの多田野イジりにみる、愛

俺たち妊活部―「パパになりたい!」男たち101人の本音

借金まみれのどん底ライターが妻と挑んだ、涙と笑いの妊活記録

ロングヘアの女性だけじゃない!30代以上の中年男性にこそコンディショナーが必要な理由とは?

ロングヘアの女性だけじゃない!30代以上の中年男性にこそコンディショナーが必要な理由とは?
sponsored
 男性のなかでも、とりわけ髪が長くない人にはあまりなじみがないだろうコンディショナー。彼女の家にあったり、奥さんや妹などの家族が使っているから知っては…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(21)
メンズファッションバイヤーMB
「ユニクロU」の絶対に買うべきベスト3を発表【発売前レビュー】
山田ゴメス
「紅音ほたる急逝」から真剣に考える、AV女優はなぜ短命なケースが多いのか?
オヤ充のススメ/木村和久
キャバクラか風俗か――。人生最大の問題に終止符を
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
“レッスルマニア11”の主役はだれだ?――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第185回(1995年編)
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「パソコンもカメラも買い直すしかない」――46歳のバツイチおじさんはインドのシリコンバレーを目指した
原田まりる
尾崎豊で意気投合し、タクシー代がタダになった夜
大川弘一の「俺から目線」
もう、アリンコになってしまいたい――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
「婚活宣言」したら44歳オヤジのモテ度が100倍になった!プロギャンブラー直伝“婚勝”シリーズ第4弾
爪切男のタクシー×ハンター
ウンコを漏らした日はライディーン
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
東京五輪でチケットなしでも“絶対生観戦できる鉄板競技”とは?
元SKE48/SDN48・手束真知子の「フリーランスアイドル論」
アイドルは私生活まで“キラキラ”してないといけないの!? 現実とのギャップに困惑
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した——小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中