井上尚弥を最速世界王者に導いた“ニュータイプ親子鷹”

井上尚弥

入場曲のワム!の「フリーダム」は、家族ドライブのときによくかけるため選んだという

 4月6日、都内の大田区総合体育館で行われたボクシングWBC世界ライトフライ級タイトルマッチで、挑戦者の井上尚弥(20=大橋)が王者アドリアン・エルナンデス(28=メキシコ)を6回2分54秒TKOで破り、新王者となった。

 プロ6戦目での世界王座奪取は、日本史上最短記録で、会場は大興奮。リング上で担ぎ上げられていたのは、井上本人だけでなく、二人三脚でこのときを目指してきた父の姿もあった。

 ボクサー・井上尚弥とトレーナーの井上真吾氏は正真正銘の親子。一般的な師弟よりもはるかに多くの時間を要し、ゆるぎない血縁で意志の疎通を取って来た。食事の時間も、母や姉、弟を交えてボクシング論を語り合い「父の理論に基づいて息子が直感を活かす」という独自のスタイルを確立。高校時代から数々の快挙を成し遂げてきた。

 今回、百戦錬磨の名王者を相手に、日本新記録へ挑戦する前でも、息子の“マインドコントロール”はお手の物だった。

「ナオ(尚弥)、明日は判定勝ちでいくぞ」

 前夜の家族会議で真吾氏がそう告げた。井上家のこだわりは圧倒的な実力差で倒すこと。それを覆したことには意図があった。

 今回の会場はおそらく異様なムードに包まれる。そんななか、息子が舞い上がって、過去にない力みかたをする可能性をふまえたのだ。

「とは言っても、ナオは倒しに行かなきゃいけないところでは、直感的に前に出るはずなんです。最後は息子のファイターとしての資質を信じることにしました」

 迎えた大一番、1、2ラウンドを終えて、圧倒的に優勢だったのは井上だった。それでも父の指示にしたがって井上は、慎重にフットワークを刻んでいく。

 第4ラウンド、スロースターターの王者がしかけてきたことも予想通りだった。

 しかし、予想だにしないアクシデントがあった。井上左足が突然、痙攣を起こし始めたのだ。

「足が死んでる!」

 インターバル中、セコンドでそう打ち明けた井上に、これまで多く世界戦でセコンドに就いてきた大橋秀行会長も、かけるアドバイスを失う。

 ところが、その横から父が即答で檄を飛ばした。

「ナオ、気合いだ!気合いしか今の作戦はない!」

 井上が足を止め、獰猛なメキシカンと打ち合った末の第6ラウンド、井上の強烈な右の一打で、王者がキャンバスに沈み、試合が終わった。ニューヒーロー誕生の瞬間だった。

 勝利者インタビューをするアナウンサーが、リング上から「お父さんに何かひとこと」とリクエストしたが、井上はまず、会長ら、ほかのサポーターたちにお礼を言ってから、父に「ありがとう!」と言った。

 そんな礼儀は、父・真吾氏がボクシングを通じ、息子の教育を行ってきた集大成になったのかも知れない。 <取材・文・撮影/善理俊哉>

※井上尚弥選手が世界チャンピオンの座をつかむまでのボクシングストーリーと、チャンピオンに育て上げた父・真吾氏の子育て論を綴った往復書簡「真っすぐに生きる。」が発売中

真っすぐに生きる。

スタートラインは世界チャンピオン

洋服に年間1000万円使った男が激賞する「ユニクロのTシャツ」とは?

スーピマカットソー
 メンズファッションバイヤー&ブロガーのMBです。洋服の買いつけの傍ら、「男のおしゃれ」についても執筆しています。連載第81回目をよろしくお願いします…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(9)
メンズファッションバイヤーMB
洋服に年間1000万円使った男が激賞する「ユニクロのTシャツ」とは?
山田ゴメス
妊婦でAV出演を決めた、貧困シングルマザーの事情
オヤ充のススメ/木村和久
ストーカー対策も万全!? 水商売から学ぶ女性の危機管理術
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
ホーガンの“引退ドラマ”にウォリアー出現――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第125回
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「街の匂いもメシの味も何もかも合わない」――46歳のバツイチおじさんはスリランカに来たことを激しく後悔した
原田まりる
ファミレスで隣の席の会話に聞き耳を立てていたら、大喜利を観覧したような気分になった話
18歳女支配人・このみんの経営学「私のミカタ」/園田好
日本の接客は「世界一」ではない!――
大川弘一の「俺から目線」
万引きでもしたら?――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
マックvsスタバの「チーズケーキ対決」、あなたはどっち派? 世界中の両チェーンに通う男が勝手に判定
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
日本代表とレジェンドが集結してもガラガラ。東京五輪最強の穴場競技はシンクロで決定!?
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中