au初のMVNOの実力は? 速度測定&テザリングを試してみた

mineo

auのMVNO「mineo(マイネオ)」を検証

 iPhone 6の発表も間近と噂されるこの時期だが、スマホの買い替えの選択肢に、MVNOでの割安運用を検討したことはあるだろうか? MVNOは、大手通信事業者の回線を使いながらも割安の独自サービスを提供する事業者で、データ通信量の上限が低めに設定されているが、そのぶん価格が安い、ということが特徴だ。

 こうしたMVNOのほとんどはドコモの回線を利用しているが、実はauの回線を使ったMVNOも存在する。ケイ・オプティコムが提供するmineo(マイネオ)だ。auでは初のMVNOとなるmineoは、月に1GBのデータ通信のみで月額980円(税別以下同)、2GBは1580円、3GBは2330円。くわえて通話も可能なプランは、データ通信のみの各プランに610円増の金額となっている(1GB+通話は月額1590円)。

⇒【写真】はコチラ http://nikkan-spa.jp/?attachment_id=703865

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ケイ・オプティコム「mineo」のSIMカードの入った梱包には「au」のロゴが

 一方、auのデータ定額プランの容量は、2GBから13GBまでの6段階あるが、2GBは3500円、3GBは4200円で、1GBあたりの料金は容量が大きくなるほど割安になっているが、比較するとMVNOであるmineoのほうが安い。外出時にはメッセージ系アプリをメインに、動画などはWi-Fiのみの利用で3GBに抑えた使い方ができるのであれば、MVNOの割安感は見逃せない。

 このmineoを利用するには、どの通信事業者のSIMカードでも使えるSIMフリーのスマホ、またはauのスマホを別途用意する必要がある。この点がMVNO初心者にはハードルとなっているが、そんな人はDIGNO M、AQUOS SERIEといった人気Androidスマホとセットで、端末代も月額払いできるプランが用意されているので利用するのも手だ。

 このように料金的に魅力的なMVNOだが、実際の通信速度は通信キャリアのサービスと比較してどうか? 今回、mineoの実力を試してみるべく利用したのは、auのiPhone 5s。iPhone 6が発売されるタイミングではあるが、現在使っている、iPhone 5c/5sを安く利用し続けたいという人も少なくないだろう。

 設定はそれほど難しくない。まずmineoのSIMカードは、名刺サイズのカードから切り離して利用する。カードや梱包にはauのロゴが入っており、auの回線を利用したMVNOであることがわかりやすい。あとはmineoのWebサイトから、事前に接続用のプロファイルをダウンロードし、端末にインストールするなど、事前設定を完了したのち、SIMカードを入れ替えると、ものの数秒で接続は完了する。

 画面のアンテナ表示を確認すると、“au LTE”と表示されていた。LTE接続できているようだが、通信速度はどうだろうか。編集部内でmineoとauのSIMでそれぞれ5回ずつ、通信速度計測アプリ「RBB TODAY SPEED TEST」にて測定した結果、通信速度の平均は以下のとおりとなった。

【mineo】下り10.32Mbps、上り3.31Mbps
【au】下り9.83Mbps、上り2.55Mbps

 LTEの通信速度はほぼ互角だった。キャリアと比べて料金が安いにもかかわらず、通信速度が互角なのはうれしい。ちなみに、テザリングはどうだろうか? mineo公式サイトを確認すると、Androidスマホは動作確認がとれている端末が多いものの、iPhone 5sはテザリングの項目が「×(接続不可)」となっていた。

 しかし、実際に試してみると……繋がった! MacのWi-Fi接続先一覧には、iPhoneの端末名が表示され、パスコードを入力すると、快適にWebサイトの閲覧ができた。いったい、どういうことなのか?

 mineoを運営するケイ・オプティコム広報部に問い合わせてみると、「テザリングについては、基本的にWebサイトに掲載しているとおりですが、それ以外にも一部端末で使えるという話も聞いています」とのこと。

 通信速度もキャリアと互角で、かつテザリングができてしまうのであれば、検討する価値アリだ。iPhone 6も気になるところだが、mineoのようにお得なMVNOも一度チェックしてみてはいかがだろうか。

●mineo(マイネオ) http://mineo.jp/

<取材・文・撮影/林健太>

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