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第5章:竜太、ふたたび(39)

 冷静さを取り戻せば、急に怖くなった。

「フィニッシュ」

 竜太はそう宣言すると、席前で積まれたチップの山を、ディーラーに向けて押し出した。8万ドルを超すチップの山だ。

「カラー・アップ?」

 ディーラーが問う。

「イエス、イエス、イエス」

 勝ち逃げだけが、博奕(ばくち)の極意。

 これを忘れていたのである。

 ここで打ち止められれば、煉瓦数個分の大勝のチャンスはまた必ず訪れるはずだった。

 打ち手は逃げられる。しかし、カジノは逃げられない。

 5万ドルのビスケット1枚に、6本のバナナ(=5000ドル・チップ)。ゴリラ(=1000ドル・チップ)数頭とモンキー(=500ドル・チップ)数匹がついてきた。タイガー(=100ドル・チップ)数頭は、バンカー勝利でのコミッションとして生じたものか。

 バカラ卓の席を立つ竜太を、突如虚脱感が襲った。

 勝利、それも大勝しているのに、なぜだ?

 ビスケット・チップ類をポケットに収めると、竜太はVIPフロアを去る。それらをケイジで現金化しなかった。

 数時間後には、どうせまたここに戻ってくるのである。

 繰り返すが、打ち手は逃げられる。しかし、カジノは逃げられない。

 一歩踏み出すたびに、竜太の上着のポケットの中で、ビスケットとチップがぶつかり合い、じゃらじゃらと派手な音を立てた。

 おまけに、重い。

 でも、こういう事情の重さなら、いくらでも歓迎だ。

 喜んで20キロでも30キロでも、運んでやる。

 竜太は割り当てられたホテルの部屋に向かう。

 飢え死にしそうに腹が減っていたが、ひとまず収穫を部屋の金庫に入れておきたかった。

 新宿歌舞伎町のドブネズミばくち打ちが言うのもなんだか、カジノなんて悪い奴らばかりが居るところだ、と竜太は思う。

 もしそれが額に汗して稼いだカネであれば、とても一手に100万円・200万円と張れるものでもあるまい。

 ホテルのスイートのドアを開けると、人の気配がなかった。

 みゆきは寝室の方で、まだ眠っているのだろうか。

 リヴィング・ルームのクロゼットの奥に、金庫はあった。

 金庫に向かう途中に、コーヒー・テーブルがある。

 コーヒー・カップのソーサーの下に、メモが残されていた。

 自分のことを起こすな、というみゆきのメッセージか。

 メモに眼を通した竜太は、ちょっとした衝撃を受けた。

 竜太くん、ありがとう。
 でも竜太くんと一緒に居ると、神さまがわたしにプレゼントしてくれた大金が、これからどんどんと減っていく気がします。
 ですからみゆきは、一人で旅立ちます。
 どうせ帰りのフライトまで、あと3日しか残っていないし、シドニーを観光して、わたしは日本に戻ります。
 竜太くんと知り合って、とっても楽しい数日間でした。これ以上ない想い出に残る卒業旅行となりました。きっと死ぬまで忘れないと思います。
 大きな四輪駆動なんて、借りる必要なかったね。ごめんなさい。
 日本に戻って気が向いたら、連絡してね。
                みゆき

 んっ、なんじゃこりゃ。

 俺のカネを持ち逃げしたのか?

 でも考えてみれば、そういうことではない。だいたいこの部屋に、竜太はカネなど置いていない。

 竜太がかっぱらってきたチップをカジノで換金し、その労働への正当な報酬で打った博奕(ばくち)で、みゆきが大勝したに過ぎなかった。

 そのカネを持ち帰ることに、竜太は文句のつけようがない。

 見掛けによらず、賢い女だ、と竜太は思う。

 多少の未練は残るにせよ、どうせ行きがかりでかかわった少女だった。

(つづく)
※次回の更新は5/31(木)です

第5章:竜太、ふたたび(38)

 一般に「ガッタオ」を求める際には、バカラの打ち手は丁寧な絞り方をしない。

 縦ラインにカードを五分の一ほど、気合いとともに一気に折り曲げるのである。

 そう。

 竜太が信じるように、博奕は気合いだった。

 念のためにもう一度、

「ガッタオッ」

 1万ドル分の大音声とともに、竜太はモーピンのカードを一気に折り曲げた。

 他に打ち手の居ないVIPフロアに、竜太の叫び声がこだまする。

 んっ?

 おかしい。

 そこにあるはずのスーツのマークの頭が、出てこなかった。

 ん、ん、んっんっんっ!

 このカードには、印刷ミスでもあったのか? 

 印刷ミスじゃなければ、竜太が絞っているカードは、エースだった。最悪のカードとなる。

 そ、そ、そんなバカな。

 5プラス1で持ち点が6となるので、規則上プレイヤー側に3枚目のカードは配られない。

 プライヤー6、バンカー7で、クー(=手)が確定した。

 俗にバーベキュード・ポーク「叉焼(チャーシュー)」という状態だ。この呼び方は、広東語での語呂合わせからきている。

 プレイヤー側はバーベキューにされた豚となり、バンカー側の勝利である。

 起こってはならないことが、起こった。

 たとえそれが博奕(ばくち)の本質だったとしても・・・。

 竜太はがっくりと首を折り、プレイヤー側二枚のカードを、ディーラーに投げ返す。

「バンカー・ウインズ、セヴン・オーヴァー・シックス」

 他に打ち手の居ないVIPフロアに、ディーラーの無情な声が響く。

 プレイヤー側のベット枠から、10頭のゴリラが持ち去られた。

 俺の1万ドル、俺の1万ドル。

 竜太の掌が、ゴリラのスタックに伸びた。

 今度は、20頭のベットである。取れば前手で逃げ出したゴリラが、もう1万ドルの嫁さんを連れて戻ってきてくれる。

 サイドは?

 ここは自分で選んだ。

 なぜなら、前クーは、勝手に動いた掌が、間違ったベット枠を選択してしまったのだから。

 心の中で、

 俺のカネ、返せええええっ、

 と叫びながら、竜太は20頭のゴリラをプレイヤー枠に押し出した。

 スタックでは背が高すぎて、叩き付けるわけにはいかなかったのだ。

「ノー・モア・ベッツ」

 とのディーラーの声で、竜太は我に返った。

 これが、「プロスペクト理論」で指摘された罠ではなかったか。

「ウエイタ・ミニット」

 ディーラーの腕が左右に振られたあとでは、もう間に合わない。

 慌てて竜太は掌でディーラーの動作を停止させた。

 俺は、まだ勝っている。それも自分としては、大勝の部に入る勝利である。

 それを忘れちゃ、いかんのだ。

 ここで、身の丈に合わない2万ドル(=180万円)のベットなんて、盛大な自爆行為ではなかろうか。

 竜太に理性が戻ってきた。

 新宿歌舞伎町のアングラ・カジノのドブネズミばくち打ちがもつ理性なんて、たかが知れたものだったかもしれないけれど。

⇒続きはこちら 第5章:竜太、ふたたび(39)

第5章:竜太、ふたたび(37)

 竜太の指示に従い、ディーラーが開いたバンカー側のカードは、リャンピンの5にモーピンの2がひっついて、持ち点7。

 竜太の背筋に、一瞬冷たいものが駆け抜けていった。

 刺さったモーピンにテンがついていれば、バンカー側はナチュラル・エイトで、プレイヤー側に三枚目のカードの権利が消えるところである。それゆえ、ほぼ即死が予想された展開だ。

 あぶね、あぶね。

 崖っぷちから逃れたといえども、バンカー側の7の持ち点は強力だった。そりゃそうである。8か9でしか、7を叩けないのだから。

 でも竜太には自信があった。

 自分が選んだサイドが勝つのではなくて、自分が張ったサイドが勝利するはずなのだから。

 それに、バカラ卓には、

「セブン、ネヴァー・ウインズ(7では決して勝てない)」

 という言い回しがあった。

 敵に三枚目のカード、つまりセカンド・チャンスを与えると、回し蹴りが飛んでくることが多いのである。

 呼吸を整え、竜太はディーラーが流してきたプレイヤー側のカードを、あらん限りの力を籠め絞りはじめた。

 一枚目は、横ラインに2点の翳が現れリャンピン(=4か5のカード)だとわかる。

 そこでいったん掌を止め、リャンピンのカードの正体を最後まで確認せぬまま、二枚目のカードに移った。これは、多くのバカラ賭人がやる方法である。

 なぜだかは、知らん。そもそも、既に配られたカードを、わざわざ全力で絞るのだ。なぜか、という問いに正しい解などあろうはずがなかった。

 欲しいのは、もう一枚のリャンピンのカード。あるいはモーピン(横ラインになにも現れない、1か2か3のカード)で、しかも刺さったやつ。

 リャンコ・リャンピン(=二枚のリャンピン)なら、一方が「抜け」てさえいれば、8か9の持ち点で確定する。

 モーピンなら総ヅケで、負けはない。

 神を信じず仏に縋(すが)らず、しかし竜太は祈った。祈るのは、人間の特権なのである。

 頼む、リャンピン。

 竜太が全力を籠めて絞る二枚目のカードの横ラインに、翳は姿を見せなかった。

 とするなら、セカンド・ベストのモーピンの方だ。

 脚がついても、セイピン(=横4列で、9か10のカード)やサンピン(横3列で、6か7か8のカード)なら、プレイヤー側に三枚目のカードは配られるのだが、展開がきわめて厳しくなってしまう。したがってこの局面では、モーピンのカードがセカンド・ベストとなった。

 リャンピンにモーピン。バンカー側とピンの組み合わせでは同様の展開だ。

 敵は、5プラス2。

 上等だ、コノヤロ。

 肺に酸素を補充すると、竜太は1枚目のリャンピンのカードに戻った。

 つけよ、ついているんだぞ。

 テンガアァ~ッ、テンガアァ、テンガァ、テンッ!

 心の中で絶叫しながら、渾身の力を指先に籠めて、竜太はカードを絞った。

 カードの中央部に翳を求めて、ただひたすらに絞る。

 1ミリの数分の一ずつ。

 本当にスローに。

 中央部にかすかな翳が現れた。

 ザマアミロ。

 リャンピンでも5のカードである。ヨーソーロー。

 竜太は仕上げのために、モーピンのカードに移った。

 再び、呼吸を整えてから、胸をいっぱいの酸素で充満させる。

「ガッタオッ!!」

 刺され、という意味の広東語だった。

 モーピンが刺さって(=縦ライン真ん中にすぐに翳が現れる状態を意味する)さえいれば、それは2か3のカードだ。

「ガッタオ」なら、もう負けはない。

 5プラス2で、7のタイ。5プラス3で、ナチュラル・エイトの勝利。

⇒続きはこちら 第5章:竜太、ふたたび(38)

第5章:竜太、ふたたび(36)

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第5章:竜太、ふたたび(35)

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第5章:竜太、ふたたび(34)

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