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ニジマス・江嶋綾恵梨 アイドル活動10周年「オーディションに落ちたら引退だった」

 女性アイドルグループ・26時のマスカレイド(通称:ニジマス)でリーダーを務める江嶋綾恵梨(25)が、2021年でデビュー10周年を迎えた。  地元・福岡のローカルアイドルグループ・QunQun、ソロアーティスト・綾恵梨、そして東京進出とともに活動を開始した現グループと、新たな可能性を求めて懸命に走り続けた彼女は、何を思い、何を目指し、“表現者”としてのキャリアを積み上げてきたのか。10周年を記念したアニバーサリーブック『memorial.』も出版され、今まさに充実期を迎えた江嶋が、アイドルとして輝くまでの道のりを振り返った。

10周年を“カタチ”に残せたことの喜び

デビュー10周年を迎えた、26時のマスカレイド・江嶋綾恵梨

デビュー10周年を迎えた、26時のマスカレイド・江嶋綾恵梨

 2011年1月9日、アイドルとして活動を開始してから丸10年。「ちょうど福岡で5年、東京で5年、あっという間でしたね」と笑顔で語る江嶋。この記念すべき日を祝してアニバーサリーブックも制作され、デビューした日に発売するというスタッフの計らいが彼女を大いに感激させた。  「自分なりに10周年企画を何かやりたいと思っていたのですが、コロナ禍の影響でライブもあまりできず、行動も制御されることが多くなったので、あきらめかけていたんです。そんな時にスタッフさんが、『本を出さない?』と声をかけてくださって。もちろん『ぜひ、やらせてください!』って飛びつきました。10周年という節目を“モノ”として残せることがとにかく嬉しかったですね」。
デビュー10周年を記念したアニバーサリーブック『memorial.』が出版された。

デビュー10周年を記念したアニバーサリーブック『memorial.』が出版された。

 思い入れたっぷりのアニバーサリーブック、江嶋自身も企画・編集に参加し、さまざまなアイデアを盛り込んだ。  「地元・福岡の思い出の地を巡ったり、お世話になった元バイト先の“磯丸水産”で当時を再現したり、私にゆかりのあるいろんな場所で撮影させていただきました。そして、(35,000字に及ぶ)ロングインタビューやこれまでお世話になった方々からの愛に溢れたメッセージもたくさん載せていただいて…。私の半生がほぼ盛り込まれていて、これ一冊で私の親友レベルの情報をファンの方も知ることができるかも!そういった意味では出版することができて本当によかったです」。

スポーツ大好き少女にアイドルの神が微笑む

26時のマスカレイド・江嶋綾恵梨 さかのぼること10年前、中学2年生だった江嶋は、バレーボールに熱中し、髪はショート、普段着はジャージという典型的なスポーツ少女だった。そんな彼女がなぜ、アイドルに開眼したのか?  「母が松田聖子さんの大ファンで、コンサートにも何度か連れて行ってもらったのですが、その影響からか、℃-uteさんやモーニング娘。さんなど、可愛い女の子のアイドルが大好きで、ライブへ行ったり、カラオケで歌ったり、あくまでも観る側で楽しんでいたんです。ところがある日、友だちからダンススクールの体験レッスンに誘われて、軽い気持ちでやってみたら、これがもうメチャクチャ楽しくて!『アイドルってこんな気持ちで踊っているのかな?』って想像したらやめられなくなってしまって、結局、バレーボールと並行してやることになったんです」。
学生時代の江嶋綾恵梨。アニバーサリーブック『memorial.』にも収録。

学生時代の江嶋綾恵梨。アニバーサリーブック『memorial.』にも収録。

 そして江嶋は、最終的にバレーボールを断念し、ダンスを選ぶことになる。  「決定的な理由は、オーディションですね。福岡でアイドルグループ(QunQun)を立ち上げるということで、ダメ元で応募したら、これがたまたま受かってしまって。最初はバレーボールと両立しようとがんばっていたのですが、予想以上に忙しく、部活を早退してレッスンに行ったり、週末はライブ活動で埋め尽くされたり、そういう生活がずっと続いたので、これは難しいなと。苦渋の決断をせざるを得ませんでした」と葛藤を明かす。「ダンスをやめてバレーボールを続けるという選択肢もありましたが、オーディションに受かるなんて滅多にないこと。運命的というか、今から思えば、アイドルに導かれていたのかもしれませんね」
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アイドル戦国時代の中で悩み苦しんだ日々
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江嶋綾恵梨 Aeri Ejima 10th Anniversary Book『memorial.』/江嶋綾恵梨(26時のマスカレイド)10thアニバーサリーブック

江嶋綾恵梨(26時のマスカレイド)アイドル活動10周年記念アニバーサリーブック

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