インバウンドのための日本紹介(3)――日本語という独自の言語体系

『英語対訳で学ぶ日本』で日本の「言語」を紹介しているページ

 外国人が日本語をマスターするのは、至難の技であるという。以下の評判を呼んだツイッターを見ると、確かにその理由が分かる。

この文章、読めますか?
「3月1日は日曜日で祝日、晴れの日でした」
おそらく皆さんほとんど読めたと思いますが
実はこの文、海外の日本語学校では超難問です
気づかれましたか?「日」の字の読み方全部違うのです
(佐野美心‏ @DNApro_mikokoro  2017年3月16日)

 いわずもがなだが、1日は「ついたち」、日曜日は「にちようび」、祝日は「しゅくじつ」、晴れの日は「はれのひ」と読み、ついたちは当て字であるからそう覚えるしかなく、それ以外の読み方である「にち、び、じつ、ひ」を使い分けているから、外国人が覚えるのは大変である。

 さらに、日本の書き言葉は、漢字、ひらがな、カタカナが入りまじり、また数字の表記も漢数字と算用数字があり、例えば二十六、二六、26という3通りとなる。

日本語という奥深い世界


 この日本語の奥深さについて、前掲書『英語対訳で学ぶ日本』では、次のように紹介している(冒頭の画像参照)。

【日本文】004=言語 ― 他国の言語との類似性は少ない
 日本国の国語である日本語は、日本人および日系人等に使用されている。使用人口は1億人を超え、世界の母語話者数で上位10 位に入る。しかし、日本語と琉球語を別々の言語とした場合は、両者は同系統の言語として日本語族に入るが、琉球語が日本語の方言だとすると、日本語と同じ系統にあるほかの言語が見当たらないことになる。ほぼ日本国の単一言語であり、ユニークな世界言語である。
 また日本は、他民族の侵略を受ける機会が少なく、言語的にも圧迫されるようなことがなかった。そのため日本語は、語彙などの面では他国から多くの影響を受けつつも、文法などの面では古代語の特徴が失われずに現在にまで残存しているという特色を持つ。
 ほかにも、日常用語が14 万語で世界一といわれるほど語彙が多く、敬語が発達していることなどが特徴的である。表記方法は非常に複雑で、漢字、ひらがな、カタカナ、時にローマ字なども入り混じる。

【英訳文】004=Language: Few Commonalities with Languages of Other Countries
 Japanese, the language of Japan, is used by Japanese people and those of ethnic ① Japanese descent ② . With more than one hundred million speakers, Japanese has the tenth most native speakers of any language in the world. However, if Ryukyuan ③ is treated as a separate language from Japanese, then both form a Japanese language family in the same system, while if Ryukyuan is treated as a dialect ④ of Japanese, then it follows that no other languages can be found in the same system. Japanese stands alone, and is a unique world language.
 Also, there are few instances in which Japan has been invaded ⑤ by other peoples, so Japanese was never under linguistic pressure, either. This is why Japanese retains characteristics ⑥ of the ancient ⑦ language in terms of grammar and other aspects, although it has been highly influenced by other countries in its vocabulary and in other ways.
 Furthermore, Japanese is said to have the richest vocabulary of daily-use terms in the world, at 140,000. One particular feature of Japanese is the development of honorific ⑧ words. And, the notation ⑨ system is extremely complex, mixing kanji, hiragana, katakana, and occasionally ⑩ Roman letters.

【英単語解説】
① ethnic (エスニク:民族の)② descent (ディセント:家系)③Ryukyuan (ゥリ ューキューアン:琉球語)④ dialect (ダイアレクト:方言)⑤ invaded (invade インヴェイドの過去分詞:侵略する)⑥characteristics (characteristic キャラクタリスティクの複数形:特色)⑦ancient( エインシェント:古代の)⑧honorific( オナリフィク:敬称の)⑨ notation (ノウテイション:表記法)⑩ occasionally (オケイジョナリ:時たま)

(【4】に続く)(文責=育鵬社編集部M)

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