『宇宙防衛軍』に『正義の味方』 (珍)社名大百科

世の中には「えっ、それって会社名?」と思わず目を疑ったり、妙な誤解を受けそうな怪しい響きの社名が結構ある。それなりに考えて命名しただろうに、なぜそんな名前に!? そんな気になる名前の会社に、社名の由来と、その名前ゆえのエピソードを聞いてみた!

【本気でつけたの?編】

社名:宇宙防衛軍
イベント企画制作・運営

 こちらは、サーチライトやレーザーなどを用いた照明演出を得意にするこの会社。「実はウチ、最初は地球防衛軍だったんです。同じ業務内容で、兄弟で経営していたんですが、’06年に独立して会社を興す際、宇宙防衛軍にしようかなって」(代表取締役・篠崎久氏)と、何だかノリ一発でつけた感じだけど……。

「それは否定しません(苦笑)。ただ、一応理由もあって、ウチの照明機器は、たとえば戦時中のサーチライトなど、もとは軍事用の機材が多かったんです。さらに、私は『ウルトラマン』など特撮モノの全盛期に幼少期を過ごしたので、その手の世界観が好きなんですよね」

 そんな夢のある(!?)社名とはいえ、登記は一苦労だった。

「『軍』という言葉は芳しくない、と法務局で3か月くらい審理され、やっと登記できた」

 一難去ってまた一難。今度は電話応対で悩まされる事態に。

「電話帳にも『宇宙防衛軍』で出ているせいか、『村に怪獣が出たから退治して!』みたいなイタズラ電話が結構来ます。『ウチはこういう業務内容の会社です』と丁寧に説明するのもツボみたいで、先方は笑いをこらえてますよ」

 ビジネスの電話や打ち合わせで社名を聞き返されるのも日常茶飯事。

「最初は明らかに『怪しい……』って反応です。でも、『例のイベント照明さんね』とすぐに覚えてもらえる。仕事はちゃんとしていますから、地方自治体とかお堅い取引先も多いんです」

 ちなみに、篠崎氏の名刺上の肩書きは”参謀長官”らしい。

「雑談のツカミで、大笑いできればヨシ、と。おかげで仕事でもよく『長官』って呼ばれます。担当外の人から『名刺をください』と言われることも多い。きっと、飲み屋とかで笑い話のタネになっているんでしょうね」

社名:あいうえお
人材開発・教育研修広告デザイン

『あいうえお』って雑すぎない!? ……と思って調べてみると、店名などで意外と使われていることが判明。ただ、法人登記された社名となると、やはり珍しいようだ。

「確かに珍しい社名かもしれませんが、おかげで印象に残るみたいですね」と、代表取締役の渡辺直行氏。そんな社名の由来は?

「会社を設立するにあたり、子供向けワークブックの制作を受注したんです。『ひらがなあそび』という本。そのクライアントが『太郎次郎社』という特徴的かつ覚えやすい社名で、ウチも似たような名前をつけたいと考えた。で、ひらがなの本を作るわけだから『あいうえお』なんてどうかな、と」

 雑談のネタにもなるし、社名で困ったことはない、とはいうものの、以前、こんなことが。

「銀座のとある飲食店を会社で利用したとき、妙に大歓迎を受けまして。いい席に通してくれて、対応も極上。何か変だぞと思っていたら、俳優の高橋英樹さんの事務所『アイウエオ企画』と勘違いしてたようなんです。それがわかった途端、急に適当な扱いになりましたけどね(笑)」って、高橋英樹の事務所はナゼそんな名前に!?

社名:正義の味方
人材開発・教育研修イベント企画制作・運営

 本格的な演出と、遊び心の利いた設定で人気のご当地ヒーロー・超神ネイガー(秋田県)をはじめ、岩鉄拳チャグマオー(岩手県)、跳神ラッセイバー(青森県)といったヒーローキャラのショーやグッズ販売を手がける、この会社。

ヒーロー=正義の味方という連想で、単純明快な社名です。正義の味方という言葉は、月光仮面の作者・川内康範さん(森進一『おふくろさん』の作詞家)が最初に使ったとか。月光仮面は戦後の殺伐とした時代を生きた子供たちに夢を与えた存在。そこで、ウチで手がけるヒーローも、子供たちに夢や希望を届けられる存在でありたいという思いを込めて、社名に使わせていただきました」

 何とも折り目正しい感じがヒーローっぽいけど、社名を不審がられることってないの?

「ほとんどないです。他県の方が想像する以上に、ネイガーは秋田で大人気ですから。社名を名乗ると『ネイガーの会社ね』とすぐに察してもらえる。あえて言うなら、飲食店で領収書を発行してもらう際、宛名を伝えると一瞬『えっ?』と戸惑われることがあります。でも、たいていは『あ、超神ネイガーの関係者の方ですか?』なんて気づいてもらえるので。ネイガー(のイベント)といえば『正義の味方』が秋田の常識といいますか……」とは、すごい浸透度。

 とはいえ「岩手や青森では、チャグマオーやラッセイバーとウチの会社との関連をすぐには連想してもらえないことが多い」とか。秋田では無敵の正義の味方も、県外に一歩出てしまうと、アウェーの洗礼を受けるってこと!?

― (珍)社名の謎を追う!【2】 ―

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