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実は“違法”な全米のマリファナ【アメリカのリアルな大麻事情】

来年1月よりカリフォルニアで本格的に解禁されるマリファナ。日本では今でも厳しく規制されているが、全米各州で合法化が相次いでいる。だが、そこには超大国が抱える“社会的断層”が隠されていた。在米ライターが迫る!

カリフォルニアの合法化決定で全米のトレンドは大麻解禁へ


大麻「まったく! マリファナのせいで老後計画がめちゃくちゃよ」

 サンタモニカの友人を久々に訪ねると、彼女はこう言ってため息をついた。14年前に資産形成の目的で郊外に購入した宅地が、この1年ですっぽりとマリファナ農場に囲まれてしまったという。見える景色は、大麻、大麻、大麻。値上がり後に売却する算段だったのに、「あんな宅地、買う人なんていないわ!」。

 あちゃー、逆ビンゴ……。

 確かにこの頃、地元紙は毎日のように大麻ビジネスを報道している。私は、’01年にロサンゼルスに移住したのだけれど、こんなマリファナ騒ぎは初めてだ。でも、近しい人に影響が及ぶほどのこととは思っていなかった。

 いったい、アメリカのマリファナはどこに向かおうとしているのか? それを探るべく、現地の様子をリポートしたい――。

乾燥大麻

乾燥大麻

 昨年11月の住民投票で、ロサンゼルスを含むカリフォルニア州は“嗜好用大麻”の合法化を選択した。マリファナが、実質的に解禁されるのは来年元日。解禁を目前に、今、当地では大麻ビジネスが水面下でうねり、蠢いている。

 同州は、’96年、全米に先駆けて“医療用大麻”を合法化した。その後各州が続き、現在アメリカで医療用大麻を認可しているのは28州と、首都であるワシントンDCで、国土の半分以上を占める。

全米各州のマリファナ合法&違法分布図

ただし、バーモンド州は住民投票で可決されたものの知事が拒否権を発動中

 一方、嗜好用となると、さすがに解禁区はグンと減って8州とワシントンDCのみ。だが、この国の文化を常にリードしてきたカリフォルニアが嗜好用大麻に踏み切ることで、「トレンドは解禁にあり」と多くの人は見る。

実は“違法”な全米のマリファナ


 日本では、アメリカ=マリファナのイメージがあるが、実は、この国でマリファナは“違法”である。事実、’01~’10年までのマリファナ関連逮捕者は820万人に上る(「全米市民自由連合」調べ)。

「解禁なのに逮捕?」と不思議に思われるだろうが、アメリカには、大別して2つの法律が存在する。連邦政府が定めた全米に通じる“連邦法”と、各州が独自に作る“州法”だ。そして、マリファナは連邦法の規制物質法(麻薬取締局管轄)で、違法と定められているのだ。そのため、さまざまな矛盾が起きてしまうのである。

 例えば、大麻ビジネスに関わる人々が頭を抱えているのがお金。サンフランシスコの匿名希望のマリファナ薬局(ディスペンサリー)の店主はこう嘆く。

「ウチの去年の売り上げは400万ドル(約4.4億円)。来年から嗜好用も扱うからもっと儲かるはず。でも、銀行口座を開けないので、いつも現金の扱いに神経をすり減らしてしまうんだ」

 連邦法は、銀行など金融機関が違法ビジネスと取引することを禁じている。この点、いまだにマリファナは日陰の身なのである。

 地方行政も時に及び腰になる。カリフォルニア州では、年末までに嗜好用大麻の事業者にライセンスを与える予定だった。しかし、ここにきて一大市場のロサンゼルス市が、「ライセンスではなく承諾証を発行する」と言い出した。

説明書

カリフォルニア州で、昨年実施された嗜好用大麻の住民投票時に配布された説明書

 大麻法の研究グループ「ロサンゼルス・カナビス・タスクフォース」のエリザベス・アッシュフォードさんが解説する。

「市がライセンスを発行したがらないのは、連邦法を恐れているからです。事業者にとって、承諾証のみでのビジネス展開は非常に危険。市は、州法にしたがい免許を出すべきなのです」

 連邦法と州法の狭間で揺れる市政。大麻ビジネスは、栽培、流通、販売、検査など多岐にわたる。果たして、来年1月1日にマリファナは本当に解禁されるのか? 危ぶむ声もチラホラなカリフォルニアなのである。

 そのカリフォルニアと同時期に、嗜好用大麻の合法化を可決、ひと足先んじて7月に施行したネバダ州でも騒動が起きている。

 同州は、嗜好用大麻の流通に関し、諸規定を定めたが、解禁日までに規定をクリアした業者はゼロ。供給がストップし、州政府が「販売店の一時閉鎖もやむなし」の緊急宣言を発した。現在、各ストアは、過去に医療用として仕入れた在庫を売って凌いでいる。だが、在住者に加え、州内最大の都市、ラスベガスに殺到した観光客の需要には追いつかず、品薄、品切れの混乱が続いている。

新聞

ラスベガスが深刻なマリファナ不足に陥っていることを伝える新聞

デンバーは清く正しいマリファナ・シティ


 他州のゴタゴタをよそに、大繁盛を享受しているのがコロラド州だ。この州では、’00年に医療用大麻を、’12年に全米で初めて嗜好用大麻の合法化を可決して以来、行政が組織的に大麻ツーリズムを推し進めてきた。その結果、’16年度のマリファナ関連売り上げ総額は、実に14億ドル(1540億円)に達する。

ロッキー・マウンテン・ハイ

デンバーのマリファナ・ストア「ロッキー・マウンテン・ハイ」のロゴ入りTシャツとキャップ

 特に州都デンバーでは、マリファナ薬局とストアの軒数が、スターバックスとマクドナルドをあわせた数を上回るといわれる。そこで、デンバーを訪ねると――。

 デンバー市街の中心、ユニオン・ステーションを一歩外に出れば、そこはすでにマリファナ・シティだった。マリファナ薬局やストアを示す“緑十字”の看板があちこちに見える。ネイルサロンの隣にも、コンビニの地下にも、ファッションビルの中にも、緑十字が堂々と、いっそ“清く正しく”といった風情で掲げられている。

緑十字

緑十字はマリファナの印

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日本人旅行者が知るべきルール

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