吉田沙保里まさかの敗戦に会場沈黙も、川井梨紗子の金の瞬間ブラジル人たちは大爆笑

 レスリング女子53kg級で4大会連続の金メダルが有力とされていた、女王・吉田沙保里が負けた――。

 今大会記者が観たなかで、かつてないほど日本人で埋め尽くされた、バーハ地区のカリオカアリーナ2は敗戦の瞬間、静寂に包まれた。

⇒【写真】はコチラ http://nikkan-spa.jp/?attachment_id=1183204

オリンピックおじさん

御年90歳、オリンピックおじさんの姿も

 試合前は、なにか祝祭ムードに包まれていた。前53kg級の3位決定戦が始まっているのにもかかわらす、通路でおしゃべりする観客。誰もがこの日の”メインイベント”前にテンションが高かかった。

吉田選手が花道に現れると大歓声

吉田選手が花道に現れると大歓声

 例によって、チケットの安い席でブラジル人と観ていた記者。レスリング会場に来るブラジル人には「ヨシダ」の名前は有名、かつ発音がしやすいらしく、試合前から「ヨシダ!ヨシダ!」のコールが沸いていた。決勝の対戦相手のヘレン・マーリスがアメリカ人だったこともあり、彼女の名前がコールされると一斉にブーイング。アメリカの競泳選手4人が狂言強盗をやらかし、連日非難を浴びているからかもしれないが、それに負けじと「ヘレン!ヘレン!」と声援を送るアメリカ人。そんな彼ら応援団に対しても、足を床で踏み鳴らして”不満”を表すブラジル人たち。ただ、敵意むき出しというわけではなく、皆楽しそうに足を踏み鳴らし、なぜか爆笑している人もいた。

ジャポン!ジャポン!

ジャポン!ジャポン!とまるでホームのよう

 試合が始まってもテンションが高い観客たち。日の丸やハチマキ等グッズを手渡されたブラジル人は「ヨシダ!ヨシダ!」「ジャポン!ジャポン!」を繰り返す。日本から駆けつけた応援団の「ニッポン」コールと「ジャポン、ジャポン!」のコールが呼応して異様な雰囲気になっていった。

 第1ピリオドに吉田が1ポイントを先制すると大歓声、しかし、相手のマーリスが守りの姿勢を見せ、吉田の攻撃をかわし逆転。しかし、それにめげることなく「ヨシダ!」の声がどんどん大きくなる。

吉田が敗れた……

吉田が敗れた……

 大きな声援むなしく試合終了……伊調や登坂選手のような、終了間際での逆転を信じて疑わなかった記者も絶句した。アメリカ応援団の歓喜の声がこだますも、一瞬静まり返った会場。

 うずくまり号泣する吉田選手。泣きながらの場内一周に再び「ヨシダ!ヨシダ!」の大きな拍手。表彰式の時もずっと泣いていた吉田選手。表彰台に上がる選手のなかで、唯一負けた直後に上がるのが銀メダルの選手。満面の笑みの金、銅の選手たちとはあまりにも対照的だった。

吉田選手

もの凄い数の報道陣に囲まれる吉田選手

吉田沙保里

何度も何度も頭を下げているのが印象的だった

 会場で悲嘆にくれる日本人に、記者のまわりのブラジル人たちは「銀メダルおめでとう、すばらしい試合だった」と英語で声を掛けていたのが印象的だった。

吉田選手

ずっと涙が止まらない吉田選手

リオ五輪

この景色はどう見えていたのだろうか

会場の重たい雰囲気を変えたのは……


 悲劇のあと、会場はなんとも言えない腑抜けたような空気に陥った。記者もこのあと63kg級銅メダルマッチのあとに、川井梨紗子選手の金メダルマッチがあることを、ショックのあまり忘れていたほどだ。

 しかし、川井選手が登場すると日本人応援団から再び大声援。「川井!川井!」という日本人の発音は「カーワイー!」と聞こえるらしく、どちらかというと「可愛い」と聞こえるようなブラジル人たちの発音が日本人には面白い。試合が始まると次々とポイントを重ねる川井選手に、会場は大熱狂。

栄コーチも歓喜

栄コーチも歓喜!

投げられた!

投げられた!このあと2回投げられ、爆笑の渦に

 そして見事勝利! その瞬間、派手なガッツポーズで川井選手にすかさず飛びつく、スキンヘッドの栄コーチ。その瞬間……投げられ見事にマットに叩きつけられる栄コーチ。過去に何度か見た、我々には「お約束」に思われたそのボケは、ブラジル人には衝撃的だったらしく、記者の周りの観客は大爆笑。「なんだあれ!」「マジ、スゲェ!」と称賛の声が相次いだ。

日本の伝統

これも吉田選手から続く日本の伝統

とにかく笑顔がはじけた

とにかく笑顔がはじけた

金の笑顔

金の笑顔

「どうして彼(コーチ)が投げられる必要があるんだ?」と聞かれたが、答えに窮した記者。「ニッポンでは勝利の儀式だ」とお茶を濁したことをお許しいただきたい。
金メダル取材・文・撮影/遠藤修哉(本誌)

この特集の記事一覧

孤独死した60代女性、“お一人様”の最期は認知症でゴミ屋敷に…

孤独死
 玄関の扉を開けると、部屋にはうずたかく廃棄物が積まれたゴミ屋敷の光景が広がっていた。独身で認知症を患っていた60代女性の「孤独死」の現場だ。  核家…

40代「逃げ恥おっさん」が気持ち悪い…ガッキーかわいいを連呼、星野源に嫉妬、正確な記述を競い合う

「逃げるは恥だが役に立つ」(逃げ恥)エンディング 恋ダンス
 現在放送中のドラマ『逃げるは恥だが役に立つ』(TBS系)がいまネットを中心に話題になっている。  物語は、星野源演じる会社員の津崎平匡の家に新垣結衣…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(31)
メンズファッションバイヤーMB
オーダーシャツが4980円でつくれる激安時代、プロも驚く採寸システムとは?
山田ゴメス
女子の間で秘かに流行りつつある「朝セックス」ブームは、男にとっても好都合なワケ
オヤ充のススメ/木村和久
竹原ピストルがオヤジのハートを鷲掴みする理由
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
ブレット対ストーンコールド=序章――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第235回(1996年編)
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「今夜、君に恋に落ちてしまいそうだぜ」――46歳のバツイチおじさんはクサすぎるセリフをさらりと口走った
原田まりる
芸の細かさが目立った2016年地味ハロウィン
大川弘一の「俺から目線」
平穏を望む銀座ホステス・美琴――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
一流芸能人GACKTのギャンブルセンスをプロギャンブラーが採点
爪切男のタクシー×ハンター
チンコのような温かさで私を強くきつく抱きしめて
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
希望の星は16歳のJK! ジャッジ次第で天国と地獄[五輪最恐の採点競技]とは?
元SKE48/SDN48・手束真知子の「フリーランスアイドル論」
アイドルはいつでも迷っているんです「集客ができない! フォロワーが少ない! 肩書きがない…」
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「ね~え、一緒にお風呂入ろう?」リーマンショックで落ちぶれたおじさんの哀号
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中