42歳で大手企業を辞めて鉄道運転士に!「年収は半減したが、毎日が楽しい」

いすみ鉄道

武石和行さん(独身・44歳)。大手通信系システム会社から42歳で鉄道運転士に転身。年収は半減したという

 今年7月、千葉県のいすみ鉄道で運転士デビューを果たした武石和行さん。以前は大手通信系システム会社の情報セキュリティ部門で働いていたが、2年前の春、いすみ鉄道が社会人を対象に運転士訓練生を募集している記事を偶然見つけたことで運命が変わる。

「最初はどこにある鉄道会社かもわからなかった(苦笑)。でも、昔から憧れ、就職したことで一度は諦めたはずの運転士への夢を抑えきれなくなってしまったんです」

 ちなみに応募要項には「訓練費用700万円の自己負担」との条件が。赤字経営が続くいすみ鉄道に運転士を育成する財政的余裕はなく、運転士になりたい人の夢を手助けし、会社にとっても経営再生にも一役買うユニークな制度として当時話題にもなっていた。

 もちろん、簡単に出せる額ではないが、「独身でしたし、700万円払っても貯金が底尽きるわけではなかった。自己負担や金額の部分で悩むことはありませんでした」と応募を決意。それでもいくら長年の夢とはいえ、40歳を過ぎてこの決断は勇気が要るはず。

「実は、鉄道のことを専門的に学ぶ高校に通っていて、卒業したら国鉄の運転士になるつもりだったんです。しかし、ちょうど分割民営化のタイミングと重なってしまい、運転士が募集されなかったんです。だから、このチャンスを逃すと次がないと思ったんです」

 ただし、会社は当初辞めるつもりはなかったという。

「資格取得後は嘱託の運転士として週1日以上の乗務という話だったので、兼業可能だと考えていました。けど、会社の許可が下りず、退職を決断しました。これで何がなんでも運転士の資格を取らなければいけなくなり、訓練生時代はとにかく大変でした(苦笑)」

 訓練生は武石さんを含めて4人で、いずれも40~50代の転職組。列車の運転に欠かせない動力車操縦士免許の学科試験はクリアできたが技能試験では全員苦戦。3度目の挑戦で見事合格を果たした。

「訓練は月の半分ほど。当時は時給制でした。そのため、10万円程度の収入が続き、貯金を切り崩して生活費に充てていました」

 一人前の運転士となった7月からは給与制になったが前職に比べるとおよそ半分に。それでも「もちろん満足です」と胸を張る。

「今は運転士として人の命を預かり、定時に運行しなければいけないという責任を日々強く感じています。ただ、一方で必死だった訓練生時代には味わえなかった充実感もあり、毎日が楽しいです」

 8/7発売の週刊SPA!「40歳で会社を辞めた男たち」特集では、38〜45歳の間に転身した男性200人アンケート他、武石さんのような転身者12人を密着取材した。果たして、40歳転身は「幸福な選択」なのか? <文/週刊SPA!編集部>

週刊SPA!8/14・21合併号(8/7発売)

表紙の人/織田裕二

電子雑誌版も発売中!
詳細・購入はこちらから
※バックナンバーもいつでも買って、すぐ読める!

孤独死した60代女性、“お一人様”の最期は認知症でゴミ屋敷に…

孤独死
 玄関の扉を開けると、部屋にはうずたかく廃棄物が積まれたゴミ屋敷の光景が広がっていた。独身で認知症を患っていた60代女性の「孤独死」の現場だ。  核家…

40代「逃げ恥おっさん」が気持ち悪い…ガッキーかわいいを連呼、星野源に嫉妬、正確な記述を競い合う

「逃げるは恥だが役に立つ」(逃げ恥)エンディング 恋ダンス
 現在放送中のドラマ『逃げるは恥だが役に立つ』(TBS系)がいまネットを中心に話題になっている。  物語は、星野源演じる会社員の津崎平匡の家に新垣結衣…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(31)
メンズファッションバイヤーMB
オーダーシャツが4980円でつくれる激安時代、プロも驚く採寸システムとは?
山田ゴメス
女子の間で秘かに流行りつつある「朝セックス」ブームは、男にとっても好都合なワケ
オヤ充のススメ/木村和久
竹原ピストルがオヤジのハートを鷲掴みする理由
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
ブレット対ストーンコールド=序章――フミ斎藤のプロレス講座別冊WWEヒストリー第235回(1996年編)
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「今夜、君に恋に落ちてしまいそうだぜ」――46歳のバツイチおじさんはクサすぎるセリフをさらりと口走った
原田まりる
芸の細かさが目立った2016年地味ハロウィン
大川弘一の「俺から目線」
平穏を望む銀座ホステス・美琴――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
一流芸能人GACKTのギャンブルセンスをプロギャンブラーが採点
爪切男のタクシー×ハンター
チンコのような温かさで私を強くきつく抱きしめて
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
希望の星は16歳のJK! ジャッジ次第で天国と地獄[五輪最恐の採点競技]とは?
元SKE48/SDN48・手束真知子の「フリーランスアイドル論」
アイドルはいつでも迷っているんです「集客ができない! フォロワーが少ない! 肩書きがない…」
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「ね~え、一緒にお風呂入ろう?」リーマンショックで落ちぶれたおじさんの哀号
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中