国産旅客機MRJが飛行再開へ。今後のライバルは中国産か?

 2月16日に開幕したアジア最大の航空ショー「シンガポール・エアショー2016」。ここに、日本の航空機が満を持して出展した。

MRJ

三菱航空機のホームページより

 その名は、MRJ(三菱リージョナルジェット)。三菱航空機がおよそ半世紀ぶりの国産旅客機として開発してきた渾身の小型ジェット旅客機で、昨年11月の初飛行以来、注目を集めているのは周知の通りだ。

 MRJは昨年11月第1回目の初飛行後、主翼の強度不足が見つかったことから飛行試験を中断していたが、2月10日、およそ2か月半ぶりに試験飛行を再開。愛知県豊山町の名古屋空港に押し掛けた大勢のMRJファンは、再び大空を駆け巡る勇姿に拍手喝采を送っていた。

 加えて、シンガポール・エアショー2016に出展したこの日、製造元の三菱航空機は、アメリカの航空機リース会社のエアロリースに、計20機販売することで基本合意したことを発表。2018年に納入開始予定というが、この契約が成立すれば、これまで国内外の航空会社から受注してきた407社と合わせて、トータル427機になる。

 MRJが目指してきたのは、世界に誇る国産旅客機だ。従来の日本の航空機メーカーは高い技術力を持ちながら、欧米の同業に部品を供給するだけで、いわば「下請け」のひとつに過ぎなかった。それが日本オリジナルの国産旅客機として世界で認められれば、日本の“ナショナル・フラッグ・カンパニー”とも言える自動車産業に次ぐ一大産業となることも夢ではなく、ビジネスとして大きく「跳ねる」可能性を秘めていると言っていいだろう。

 しかし、手放しでこれを喜んでもいられないという見方がある。小型ジェット機市場に参入するには高く大きな「壁」が存在する。航空評論家の秀島一生さんが話す。

「3000キロ程度の地域間を航行する小型ジェット機の市場は、ブラジルのエンブラエル社とカナダのボンバルディア社による二社独占状態。ここに、中国やロシアの機体が参入しようとしていて、今後も爆発的に競合が増えていく可能性を秘めています。その理由は、採算性の高さです。小型ジェット機は搭乗人数100名以下で、採算を取れる平均的基準が7割。つまり、100名なら70人、70~80人乗りなら50人くらい乗っていればトントンで、非常に採算を取りやすいビジネスなのです」

 果たしてMRJは、競合他社がひしめき合う小型ジェット機マーケットでその存在感を見せつけることができるのか? MRJの今後を占ううえで、もっとも「脅威」となりそうなのが、中国が2002年から開発を進めてきた安さが売りの「ARJ21」だ。同機は昨年11月末に初めて中国の航空会社に引き渡され、今後5~6年で中国国内の顧客を中心に、30機程度の引き渡しを予定しているという。

「MRJの勝負どころは、燃費のよさに尽きます。設計を工夫してエンブラエル社の新型機と比較しても10%も燃費を節約できました。ただ、開発強化中の中国やロシアの機体がどういうものか。国力を揚げて参入するわけですからね。また、これまで中国に売り込もうとしていたのが、中国が自国生産機を使えば売り込み先は当然狭まります」

 燃費のよさも、原油安で航空機に使うジェット機が値下がり状態となっている今、どこまで売りになるのか……。新規受注に沸く一方で、国を挙げてマーケットを開拓しなければ、この快挙が尻つぼみに終わりかねないリスクを今も抱えており、政府による、今以上のバックアップが今後も期待される。 <取材・文/日刊SPA!取材班>

女性からみた「買ってはいけない夏のユニクロ」ワースト3を発表

MEN プリントシャツ(半袖)
 梅雨が明けたらいよいよ本格的な夏がやってくる。今年の夏は例年以上の暑さとも言われているが、だからこそ爽やかに夏服を着こなしたいもの。  数あるファス…

連載

ばくち打ち/森巣博
番外編その3:「負け逃げ」の研究(8)
メンズファッションバイヤーMB
梅雨シーズンの「薄毛対策」3選…茶髪、湯シャン、サプリを実践してみた
山田ゴメス
妊婦でAV出演を決めた、貧困シングルマザーの事情
オヤ充のススメ/木村和久
トレーダー目線で検証!アベノミクスは「失敗」か「失速」か
フミ斎藤のプロレス講座/斎藤文彦
忙しすぎるビンスの3つのアジェンダ――フミ斎藤のプロレス講座別冊 WWEヒストリー第120回
英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅
「街の匂いもメシの味も何もかも合わない」――46歳のバツイチおじさんはスリランカに来たことを激しく後悔した
原田まりる
ファミレスで隣の席の会話に聞き耳を立てていたら、大喜利を観覧したような気分になった話
18歳女支配人・このみんの経営学「私のミカタ」/園田好
好きな女性には「きれい」と言え。
大川弘一の「俺から目線」
それでもモヤシはいやねぇ――連続投資小説「おかねのかみさま」
プロギャンブラー・のぶき「人生の賭け方」
沖縄移住を実現する7つのプラン――世界を6周半した男の大提言
フモフモ編集長の今から始める2020年東京五輪“観戦穴場競技”探訪
日本代表とレジェンドが集結してもガラガラ。東京五輪最強の穴場競技はシンクロで決定!?
おじさんメモリアル/鈴木涼美
「顔じゃなくて知性で女を選ぶ」男の無知性
僕が旅に出る理由 in India/小橋賢児
北インド秘境で「宇宙に住んでいる」と実感した――小橋賢児・僕が旅に出る理由【最終回】

投稿受付中

バカはサイレンで泣く 投稿受付中
佐藤優の人生相談 投稿受付中