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「るりちゃんに触ってみたい」――46歳のバツイチおじさんはさらに大きな邪念を抱き“もうひとりの俺”と話し合った【第41話】

俺は覚悟を決めた。 そして、勇気を振る絞り、そーっとるりちゃんの髪の毛を触ろうとした。 その時だった――。 るり「え?」 俺「え?」 るりちゃんが急に目覚めた。 図らずも、至近距離で見つめ合う格好になってしまった。 るり「ごっつさん何してるんですか?」 俺「…いや、その、ごめん」 るりちゃんは悲しそうな目をした。 そして、慌てて起き上がった。 るり「私、部屋に帰ります」 そう言って起き上がると、るりちゃんは足早に部屋を出た。 部屋を出るときの横顔は少し怒ってるように見えた。 数秒後、るりちゃんの部屋のドアを閉める音が聞こえた。 その音で、俺はふと我に返った。 やってしまった……。 これでもう“ただのお友達”にも戻れない。 “ただのお友達”であれば最後までいい関係で終われたのに……。 俺はうつ伏せでベッドに屈み込んだ。 シーーーーーーーーーーーーーン。 部屋の中に静寂が走った。 そして、激しい後悔が俺を襲った。 「るりちゃんの良い思い出を汚してしまった」 カンニャクマリでジャスミンの花飾りをつけた時のるりちゃんの姿が脳裏に浮かんだ。 ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ るり「ごっつさん、髪の毛の後ろの部分、お花飾り付けるの手伝ってもらっていいですか?」 俺「え?…いいよ。もちろん」 るり「一度ジャスミンのお花、つけてみたかったんです」 るりちゃんは俺を心から信頼してくれていた。 るり「りー、ガートに行くの楽しみしてたんです」 俺の前で自分のことを『りー』と呼んだ。 本当に俺を信頼してくれていた。 るり「あー、ピーナッツ売ってる~。りーお腹ペコペコ」

ジャスミンの花をつけて喜ぶるりちゃん

※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※ ※   仰向けになり、天井のライトの回りにたむろう蚊をボーっと見つめた。 2匹の蚊は何度かライトに突進し、しばらくすると視界から消えた。 俺は起き上がるとベッドの横にあるコーラを手に取り、コップに注ごうとした。 しかし、手がぶるぶると震えて、うまく注げなかった。 「びびってんじゃねーか」 俺は勇気がなく告白さえもできなかった。 告白して振られたほうがどんなに心が晴れ晴れとしただろう。 結局、自分自身の恐怖に打ち勝つことができなかったのだ。 翌日、るりちゃんは南インドを離れハワイへと旅立っていった。 こうして、南インドの旅で出会ったるりちゃんへの恋は終わってしまった。 それから数週間――。 スマホを眺めていると、るりちゃんがインドの思い出をフェイスブックにアップしていた。 そこにはこんなコメントが書かれていた。 『インド旅これでよかったのか?って思ってたけど、帰りの空港で日記を読み返してみるとたくさんの感情があった。インドありがとー!!』 コメントと一緒に一枚の写真が貼られていた。 それは、御来光の時、俺のカメラで撮った写真だった。

カンニャクマリの御来光を背に素敵に笑うるりちゃん

写真の中のるりちゃんは、カンニャクマリの御来光を背に笑っていた。 それは俺が大好きになった、あの自然で満面の笑顔だった。 俺はその写真が妙に眩しくて、すぐさまスマホを消した。 しかし、るりちゃんの笑顔が脳裏に焼き付いて、しばらく消えてはくれなかった。 次号予告『寅さんモード全開のバツイチおじさんに明日はあるのか? 傷心の中年よ、どこへ向かう?』を乞うご期待! ●後藤隆一郎(ごとうりゅういちろう) 後藤隆一郎IVSテレビ制作(株)のADとして「天才たけしの元気が出るテレビ!」(日本テレビ)の制作に参加。続いて「ザ!鉄腕!DASH!!」(日本テレビ)の立ち上げメンバーとなり、その後フリーのディレクターとして「ザ!世界仰天ニュース」「トリビアの泉」「学べる!ニュースショー!」など数々の番組制作に携わる。現在はディレクターを休業し、「大体1年ぐらい」という期間限定で花嫁探しの旅に一人で挑戦中。バツイチ、46歳、通称ごっつ。ツイッターは@ikirudakesa インスタグラムはryuichirog ― 英語力ゼロの46歳バツイチおじさんが挑む「世界一周 花嫁探しの旅」 ―IVSテレビ制作(株)のADとして「天才たけしの元気が出るテレビ!」(日本テレビ)の制作に参加。続いて「ザ!鉄腕!DASH!!」(日本テレビ)の立ち上げメンバーとなり、その後フリーのディレクターとして「ザ!世界仰天ニュース」「トリビアの泉」「学べる!ニュースショー!」など数々の番組制作に携わる。現在はディレクターを休業し、「大体1年ぐらい」という期間限定で花嫁探しの旅に一人で挑戦中。バツイチ、46歳、通称ごっつ。ツイッターは@ikirudakesa インスタグラムはryuichirog
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