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療養中のオートレーサー・森且行がFAXで神対応。突然送られた「男気FAX」の中身

 昨年11月3日にSG第52回日本選手権を制し、話題となったオートレーサーの森且行選手。勢いそのままに2021年は飛躍の年になると誰もが思った矢先の今年1月、レース中の接触事故で落車してしまい骨盤と腰椎を骨折する重症を負ってしまった。
森且行事故

骨盤骨折という重症を負ったオートレーサーの森且行。復帰までに1年はかかるという

 復帰まで約1年はかかるとも言われ、現在も療養中である。そんな森且行選手が意外な形で登場し、オートレースファンを驚かせたのである。

準優勝戦勝者のインタビューで起きた異例の謝罪劇

 森且行選手登場の伏線は6月12日、飯塚オートのG1開設記念の準決勝戦終了後の勝利選手インタビューで起きた。準決勝戦では、2着までの選手が決勝戦に勝ち上がる。このレースの1着は荒尾聡選手、そして2着には新井惠匠選手が入ったのであった。新井選手はそう、森且行選手の落車事故で接触した選手である。  インタビューはよくある勝利選手インタビューのように、レースの振り返りと優勝戦への意気込みを語るという形で進んだ。  そしてそろそろ終わるかと思われた矢先、新井選手が「あ、もうこれで終わりですか? もう一つだけいいですか?」とインタビュアーをさえぎって森且行選手に対して謝罪の言葉を述べ始めたのである。少々長いがそのやり取りを書き起こしたい。 新井選手 あ、もうこれで終わりですか? ちょっともう一つだけいいですか? インタビュアー あ、どうぞどうぞ 新井 あの……えっと、ここで1月に森さんを怪我させてから、こういう場に立つのは初めてで、ちゃんと謝っておきたいなと思って、今、大丈夫ですか少し…… インタビュアー はい、大丈夫です 新井 えっと、森さん、そして、そして森さんのご家族、関係者の皆様方、そしてあの……森さんの沢山のファンの皆様。自分のせいで、森さんを怪我させてしまって本当にすみませんでした。これからは(涙が溢れ、タオルで拭いながら)なるべく安全なレースを心がけて強くなっていきたいと思います。いままで、たくさんのご迷惑をおかけしてすみませんでした。そして自分のことを支えてくださった皆様、ありがとうございました
オートレース

Youtubeより

 インタビューも終わり、スタジオからは「レースですから(仕方ないことですよ)……」というフォローも入ったように、勝負の世界では止むを得ない事故もある。

新井選手には悪意はなかったが……

 オートレースに限らず、レースに事故はつきものである。接触し怪我をさせてしまった選手に対して一部から心ない誹謗が飛んでしまっていたのは事実だ。もちろん、接触した新井恵匠選手に悪意などあったわけがない。  だが、新井選手には自責の念もあったのだろう。過去にG2を2回、G1を1回優勝している実力者だった新井選手の成績は事故後から落ち気味となり、優勝戦に乗れたのは一般戦で2回のみ。  精神的に引きずったものがあったかなかったかはわからないが、苦戦していたのは明らかだった。途中、目頭をタオルで押さえるようにして言葉を口にした姿からは、その苦悩が痛いほど伝わってきた。  だが、この謝罪が翌日の優勝戦前に新たな展開を迎えるとは、新井選手自身も想像しなかったことだろう。
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翌日の優勝戦で森且行選手が見せた神対応とは?
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