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神足裕司さん、車椅子のハワイ旅。VRで思い出の書店へ「幸せすぎて泣いた」

 7月上旬、コラムニストの神足裕司さんはハワイ旅行を実現した。要介護5、車椅子での旅行である。  週刊SPA!の連載陣だった2011年9月にくも膜下出血で倒れ、2016年には大腸がんも見つかって、入退院を繰り返している神足さん。
神足裕司さん

神足裕司さん

 今回のハワイ旅行で、神足さんには、「やりたいこと」がいくつかあった。それは、「ビーチ行きたい」「花火を見たい」「プール入りたい」「ピクニックをしたい」「バスケットをやりたい」など。一見、他愛もないことだけれど、決して簡単なことではない。

思い出の書店に、VRカメラで“入店”する

神足裕司さんハワイ旅行 バスケット でも、こうした「やりたいこと」のほとんどを、いろいろな人が実現させてくれた。そして、「技術」が叶えてくれたこともあった。  神足さんの「やりたいこと」のひとつが、カイルアにある「ブックエンズ(Bookends)」に行く、というもの。ハワイに来たときは必ず訪れていた本屋さんで、毎回、神足さんと2人の子供たちは大量の本を買い込んでいた店だ。  しかし、店内は狭く、通路に本は山積み。入り口近くまでは入れても、とてもとても奥まで車椅子で入れる店ではない。そこで活躍したのがVRカメラだ。 「登嶋さんが店内に360度カメラをセットしてくれて。撮影した店内の映像を、裕司が店の外でVRヘッドセットを通じてチェックすることができたんです。お店の中の雰囲気を味わいつつ、気になる本も見ることができました」 神足裕司さんハワイ旅行「ブックエンズ(Bookends)」 神足裕司さんハワイ旅行 VRヘッドセット

帰りの飛行機でみんな泣いた

 こうして、「やりたいこと」はほぼコンプリート。5泊7日の旅を終え、「帰りの飛行機でみんな、泣いた」と明子さんはふりかえる。 「裕司は単純にうれしかったんだと思う。一緒に行った私の友達は、倒れてからのことをすべてを知っているから『こんなに元気になった……』と感動して泣いたみたい。で、私と娘は幸せすぎの涙」  旅の間、たいしたことではないけれど、「どうする!?」「え~!」っていうことはいっぱいあったという。たとえば、神足さんの肌がどんどん赤くなり、「パパがジリジリ焼けてる!」「やばい~」というような。真剣なんだけど笑っちゃうことがたくさん。それは、とても幸せな時間だったのだ。  そして、神足さんも明子さんも今回のハワイ旅行で「海外だって行ける!」と確信したという。 「これまでも雑誌の取材などで宮古島に行ったりもしていましたが、それは障害者専用のツアーでした。でも、特別なツアーでなくても、今までずっと家族でしてきたのと同じように旅行ができる。今まで躊躇していたのがまちがいだとわかりました」  帰国して9日後、神足さんは手術を受けた。まだまだ撮影したい場所はたくさんある。娘と二人旅をした宮古島に故郷の広島、湘南に西伊豆。いちばん行きたいのは新婚旅行でも訪れたフランスだ。パリの街、アヴィニヨンのホテル。幼い息子と凍えながら一緒に入った冷たいプール……。あの景色を撮っておきたい。
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神足さん自身は今回の旅をこう振り返る
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父と息子の大闘病日記

新しい日常を築いていく過程を父と息子がそれぞれの立場からつづる

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